Blizzard a prononcé le discours d'ouverture annuel de la BlizzCon, sous des applaudissements épars, le 2 novembre 2018. Satan jeu pour les téléphones. Le jeu de rôle et d'action emblématique de Blizzard était une décision marketing surprenante qui a immédiatement déclenché une controverse parmi les fans de la franchise pour avoir blâmé fortement la société. Négliger les joueurs PC

Peut-être le département marketing de Blizzard Satan les fans sont excités Diablo Immortelmais l'annonce était un autre mouvement étrange dans une étrange série Satan- décisions pertinentes au cours des dernières années. ensuite Diablo IIILe lancement désastreux du PC en 2012 et la voie de la rédemption entraînant l'expansion de 2014, Ange des esprits, les fans s'attendaient à un soutien à long terme et peut-être à une deuxième extension pour le troisième Satan. Après tout, il s'est vendu à plus de 30 millions d'exemplaires.

Cependant, depuis 2014, Diablo III c'était léger et désordonné, et quatre ans plus tard, Blizzard Diablo Immortel à un moment où les fans ont faim de nouvelles Diablo IV soulevé de grandes questions sur l'avenir de la franchise.

Qu'est-ce qui se passe vraiment Satan? Qu'est-il arrivé Diablo IIIPlan à long terme? Dır-dir Diablo Immortel, Blizzard est-il partiellement développé par la société chinoise NetEase, signe que Blizzard abaisse ses standards ou abandonne son public principal? y a t-il Diablo IV ou Blizzard a-t-il abandonné les jeux PC au profit des téléphones?

Pour tenter de répondre à ces questions, j'ai parlé avec 11 employés actuels et anciens de Blizzard qui ont parlé de manière anonyme parce qu'ils n'étaient pas autorisés à parler ou à faire pression. Ils m'ont parlé d'une deuxième extension qui a été annulée Diablo III, Et à propos Diablo IVCeci est actuellement en cours de développement mais a été relancé en 2016. Ils ont parlé de la popularité de la série en Chine. Diablo ImmortelÀ propos de l'existence et de la façon dont le fantôme du jeu annulé était Titan Il est basé sur de nombreuses décisions de Blizzard.




Certaines de ces personnes ont également posé des questions sur l'impact d'Activision sur la société de jeux vidéo bien-aimée. Activision a fusionné avec l'éditeur Vivendi (alors société holding de Blizzard) pour devenir Activision Blizzard en 2008, mais au cours de la dernière décennie, Blizzard était fier de rester une entité distincte. Avec sa propre structure de gestion et son campus à Irvine, en Californie, Blizzard se démarque toujours des autres divisions et filiales d'Activision. (Le siège d'Activision est situé à environ une heure au nord-ouest de Santa Monica.) Plutôt que de respecter des cycles de production stricts qui entraînent une production annuelle Appel du devoir Jeux pour Activision, Blizzard donnait traditionnellement le plus de temps possible à ses développeurs. C'est l'une des raisons pour lesquelles la société est réputée pour avoir créé certains des meilleurs jeux au monde.




Mais cette année, les employés de Blizzard affirment que l'une des plus grandes conversations en cours consiste à réduire les coûts. Les fans et même certaines personnes qui travaillent ou travaillent chez Blizzard craignent que quelque chose de profond dans la culture d'entreprise puisse changer.




Lorsqu'il est contacté pour commenter, Blizzard a envoyé une notification par e-mail attribuée à un porte-parole de l'entreprise, que je citerai tout au long de cet article. «Blizzard a été et reste une entreprise axée sur les développeurs», a déclaré la société. «Tous les jeux que nous créons représentent des idées qui intéressent les développeurs de jeux eux-mêmes. Ce, Diablo Immortel de même que Warcraft: Orques et humainsou Overwatchou n'importe quel jeu que nous ayons jamais créé. Nous pensons que les meilleurs jeux que nous créerons sont ceux auxquels les développeurs croient. "




Fin 2013 ou début 2014, Ange des espritsBlizzard a fait une déclaration interne qui a choqué l'équipe de développement: Diablo IIILa deuxième extension de a été annulée. Équipe 3, département Blizzard Satan, ils n'avaient pas fait une tonne de travail sur cette deuxième extension - principalement moissonneuse- Mais c'était prévu comme son prochain projet. Et maintenant, ce n'est pas arrivé.

«C’est ce qu’ils ont dit à l’équipe:« Vous avez terminé Ange des espritsc'est vraiment bon. Mais quel est le meilleur pour IP Diablo IV de quelque manière que ce soit », a-t-il dit. «En général, du moins dans mon impression, il y a eu un vote dans l'équipe auquel les managers n'avaient pas confiance. Ils pensaient Diablo III C'était une écume géante. "




Eu Diablo III Est-ce vraiment une malédiction géante? Bien sûr, le très attendu action-RPG s'est rendu compte qu'en mai 2012, des fans du monde entier ont essayé d'ouvrir le jeu et ils ne pouvaient pas jouer avec un mème qui n'avait pas été alerté grâce à la terrible "Erreur 37". Il est apparu à chaque fois que le jeu était inaccessible. Il y avait aussi d'autres problèmes qui permettaient aux joueurs d'acheter et de vendre du butin contre de l'argent, comme une augmentation brutale de la difficulté et la maison de vente aux enchères en argent réel. Diablo IIILe solde de l'article.

En 2012 et 2013, La 3e équipe de Blizzard a résolu bon nombre de ces problèmes, refondre le système de difficulté et supprimer la salle des ventes. Diablo III transformé en un jeu bien-aimé et Ange des espritsSorti en mars 2014, l'équipe en a fait l'un des RPG d'action les plus admirés. Alors pourquoi Blizzard annulerait-il ce dernier?

"Beaucoup de gens sont stupéfaits", a déclaré la personne qui était là. «Je pense que beaucoup d’entre eux ont ressenti ceci: Diablo IIImais nous avons appris et moissonneuse pour montrer ce que nous pouvons faire. Nous l'avons réparé et Moissonneuse'Très bien. "Je pense que beaucoup de gens ont senti que nous l'avons compris et nous savons comment le faire et cela élargirait les deux, quoi que ce soit, ce serait la plus haute expression ... comment ils tirent la fiche sans vraiment le voir. moissonneuse vraiment stupéfait. "




On ne sait toujours pas pourquoi Blizzard ne voudrait pas soutenir un jeu qui connaît un tel succès commercial, mais la théorie de l'équipe 3 est que la direction de Blizzard Diablo III Et je l'ai vu échouer avant même moissonneuse lancé. «La perception générale de la direction pensait:« Cette équipe est vraiment horrible », quelqu'un qui était là. "Après quelques mois, moissonneuse fait, mais dans leur esprit [Diablo III] n'a pas pu être modifié. " (Quand moissonneuse Blizzard, qui a été lancé sur PC en mars 2014, a déclaré avoir vendu 2,7 millions d'exemplaires au cours de sa première semaine - un grand nombre, mais seulement une fraction d'environ 15 millions d'exemplaires. Diablo III Il a été vendu sur PC et consoles.)

Lorsqu'on lui a demandé, Blizzard n'a pas abordé l'annulation de cette extension, mais a mentionné les annulations en général, dans le cadre d'une déclaration plus large. «En ce qui concerne les annulations de matchs, nous y voyons une force - un reflet de notre engagement envers la qualité et de la façon dont nous travaillons toujours», a déclaré le porte-parole. «Historiquement, nous avons démarré environ 50% du total des projets sur lesquels nous travaillons depuis trente ans; Ce sont les projets que nous représentons la qualité Blizzard. Ne pas soumettre un jeu n'est jamais une décision facile, mais cela a toujours été la bonne décision pour nous. Annuler Titan nous a conduit Overwatchet annuler comme un autre exemple Errant nous a conduit World of Warcraft.”

Alors que les fans célèbrent leur retour en mars 2014 Diablo III avec victorieux Ange des esprits, L'équipe était divisée en 3. Certains développeurs ont quitté l'entreprise; d'autres sont passés à des projets différents. World of Warcraft ou débutant Overwatch. Certains sont restés bloqués pour travailler sur des correctifs Diablo IIICependant, l'équipe 3 ne jouait plus à pleine vitesse. «Le plus fort à ce stade Satan l'équipe de développement a maintenant tout distribué aux vents ». Ange des esprits. Pour ces développeurs, la direction de Blizzard a eu un mouvement surprenant. Donnez plus de temps à l'équipe pour voir comment moissonneuse et comment la deuxième extension a façonné la façon dont elle «ressemblerait davantage à Blizzard».

Diablo III: Ange des esprits. Capture d'écran: Blizzard

Ce qui restait dans l'équipe 3 a commencé à parler Diablo IV cela pourrait ressembler à. Josh Mosqueira au Canada Diablo III équipe console avant de gérer les rênes de la franchise Ange des espritsIl dirigerait le développement du nouveau projet, nommé Hades. L'objectif était d'amener la franchise dans une direction très différente.

Mosqueira ve ekibi Hades'i Satan prendre en charge Âmes sombres, selon trois personnes familiarisées avec le projet. Gothic serait un formidable robot d'exploration de donjon. Au lieu de conserver l'angle de caméra isométrique des trois premiers Satan Les jeux utilisent une perspective à la troisième personne par-dessus l'épaule. C'était loin des jeux précédents, certains chez Blizzard pensaient qu'ils ne le chercheraient pas Diablo IV. C'était le projet principal de l'équipe 3 de 2014 à 2016, développé avec une série de correctifs et de mises à jour de contenu légères. Diablo III. Ensuite, Diablo IIISa deuxième extension avant Hadès a été annulée.

Comme pour tout cas d'annulation, ce déménagement pourrait avoir de nombreuses raisons, mais deux personnes intéressées par Hadès ont déclaré qu'il avait connu un développement difficile. «Cela ne prenait pas du tout forme», a déclaré quelqu'un. À la mi-2016, Mosqueira a quitté Blizzard. On ne sait pas si Mosqueira est partie à cause de l'annulation d'Hadès, ou si Hadès a été annulé à cause de cela, mais ce qui est certain, c'est que le projet a été abandonné. (Lorsqu'il a été atteint par Kotaku, Mosqueira a refusé de commenter cette histoire.)

Dans les mois à venir, la 3e équipe de Blizzard fera deux choses. Les développeurs qui ont besoin de quelque chose sur quoi travailler car Hades n'est plus disponible, Diablo III voulait Ascension de l'assistantest un add-on de classe de personnage qui, selon l'équipe, nourrira les fans désespérés d'en savoir plus Satan. Et certains ont commencé à travailler sur un code de projet appelé Fenris.

Fenris, toutes nos sources l'ont confirmé, incarnation actuelle Diablo IV. L'équipe 3 de Blizzard travaille sur cette version du jeu depuis 2016, et certains qui l'ont vu ont dit qu'ils étaient optimistes quant à la direction. «[Le directeur de la conception] Luis [Barriga] a une vision très forte de ce jeu», déclare un ancien employé de Blizzard, qui réjouit beaucoup de gens.

«Ils veulent rendre les choses dégoûtantes dans Diablo III, faire noircir, se débarrasser de tout ce qui est considéré comme un dessin animé dans Diablo III.

L'un des éléments clés de cette vision est la direction de l'art. Lors du développement d'un jeu, de nombreux studios utilisent ce qu'ils appellent des «colonnes» - des mantras qui aident à définir les objectifs du jeu afin que tous les membres de l'équipe soient sur la même longueur d'onde. Pour Fenris, l'un de ces piliers est simple: embrasser l'obscurité.

«Il y a beaucoup de gens qui pensent de cette façon Diablo III loin de ce qui a été fait Satan Satan en termes de style artistique et d'effets magiques », a déclaré un employé actuel de Blizzard, ajoutant que Fenris vise à ressembler à un amoureux. Diablo II. Un autre a déclaré: «Ils veulent rendre cela dégoûtant, le rendre sombre, se débarrasser de tout ce qui est considéré comme caricature. Diablo III… Faites ce que les gens craignent Diablo IImais moderne. "

Fenris est toujours en développement et ne sortira probablement pas avant 2020 ou plus tard, il est donc prudent de dire que de nombreuses décisions prises par l'équipe aujourd'hui changeront avec le temps. (Nous ne savons pas si le lancement est prévu avant le PC ou simultanément sur PC et consoles, et en fait, l'équipe n'a peut-être pas encore pris cette décision.) Par exemple, utilisez une vue à la troisième personne sur l'épaule, qui est le prototype d'Hadès pour rester isométrique. Les structures finales du jeu ont été isométriques comme auparavant Satan Les jeux sont selon trois personnes familières avec Fenris, mais des questions demeurent quant à savoir si cela va changer.

Une autre jambe de Fenris Satan Plus social est inspiré par Destiny pour ajouter ce que le développeur actuel de Blizzard appelle des «éléments MMO légers», renforçant encore le succès de Blizzard en mode multijoueur en ligne dans le passé. précédent Satan les jeux comprenaient des villes centrales remplies de répartiteurs et de fournisseurs de tâches contrôlés par ordinateur; Imaginez pouvoir rencontrer d'autres joueurs et former des groupes en explorant ces hubs. Et puis si tu vas dans les donjons avec eux instantanément, c'est comme le destin World of WarcraftExemples de?

«La question qui continue d'être posée est: 'Si ce sera l'équivalent d'une' Frappe 'où vous êtes obligé de rejoindre un niveau de donjon bien conçu et axé sur l'histoire, à quoi cela ressemble-t-il? Satan? » a déclaré une personne familière avec le projet. «Et si nous avions encore un noyau Satan Y a-t-il beaucoup de gens sur la carte pour faire d'autres choses sympas? "

Une question permanente est de savoir comment Blizzard gagnera de l'argent avec Fenris. Les autres grands jeux de Blizzard, Overwatch ve nidcomprend des flux continus de revenus grâce à des micro-transactions cosmétiques et à des forfaits de cartes. Avec SatanBlizzard n'a pas encore trouvé de moyen de fournir le même type de générateur de trésorerie. («L'entreprise a toujours eu du mal à parvenir à une monétisation à long terme. Diablo III», A déclaré un ancien employé.) D'après ce que nous avons entendu, ces décisions sont toujours ouvertes à Fenris et pourraient ne pas l'être pour longtemps.

Fenris est encore tôt - et toutes ces idées peuvent changer ou ne jamais évoluer vers le produit final - mais le quatrième Satan En développement actif, il est difficile de ne pas s'inquiéter: pourquoi Blizzard n'en parle-t-il pas seulement? Dans ses émissions de blog et ses diffusions en direct, la société Satan projets "mais"Diablo IV'' Peut avoir réprimé la colère dans une large mesure Satan Négatif.

Plus tôt ce mois-ci, j'ai signalé que Blizzard avait produit une vidéo pour BlizzConin dans laquelle le co-fondateur Allen Adham en parlait. Diablo IV. Blizzard a ensuite expliqué que la vidéo avait été tournée pour la BlizzCon. Dans des discours prononcés depuis lors, deux sources m'ont dit qu'il était prévu d'annoncer le jeu cette année tout au long de 2018, quelle que soit la déclaration de la société. Le premier a dit: "Ils étaient encore entièrement prêts en janvier," Nous allons faire ça correctement, nous allons avoir une démo jouable. " «Lorsque nous avons atteint le mois de mai, ce match ne suffisait pas. C'est un problème normal. Les choses vont plus lentement qu'elles ne le souhaitent. À l'été, cette personne a dit qu'elle avait toujours l'impression qu'il y avait un régiment. «Je pense que la sémantique… S'ils changent d'avis à un moment donné, ils pourraient dire: 'Oh, ce n'était pas prévu. Il fallait se moquer de cela, du moins quand on nous a dit qu'en tant qu'équipe de développement, c'était toujours l'intention. "

Revers, unSatan Le service impliqué dans la planification de la BlizzCon peut me le dire en fonction de ses informations. Diablo IV Annonce jusqu'à présent prévue pour le spectacle.

Diablo Immortal a annoncé que la consommation négative était courante lors de la BlizzCon 2018

Il n'y a pas de plans ou de plans, Diablo IV il n'y a pas eu d'annonce. Voici une théorie qui explique pourquoi: Blizzard est hanté par le fantôme Titan.

Titan était le nom de code d'un tout nouveau MMO que Blizzard a commencé à développer en 2007. Sims, Left 4 Dead ve Team Fortress 2lorsque vous faites des affaires pendant la journée et que vous vous transformez en super-héros la nuit, Titan C'était censé être une tournure différente dans le style que Blizzard maîtrisait déjà World of Warcraft. (Vous pouvez en savoir plus sur Titan in Notre rapport 2014 sur la façon de travailler.)

Début 2013, après un cycle de développement long et prolongé, Blizzard a annulé Titan. Une partie de l'équipe a continué à faire OverwatchCela s'avérerait être un énorme succès, mais le projet est devenu un œil au beurre noir pour Blizzard - une perte massive de temps et d'argent, ce qui est à la consternation de certaines personnes, qui est également de notoriété publique. Non seulement il a gaspillé des ressources dans ce jeu raté, mais tout le monde le savait. tempête de neige Il a accepté le projet en 2008et a souvent été évoqué et interrogé sur son existence dans les années qui ont suivi.

Votre développement avec Fenris est donc très précoce et quatrième Satan Il a déjà subi un processus de redémarrage majeur - il est juste de se demander si l'équipe s'inquiète d'un autre long cycle de développement qui pourrait entraîner un désastre. Même les mots "Diablo IV«Peut avoir fixé des attentes que les développeurs ne veulent pas encore créer. " Satan L'équipe est très paranoïaque de dire quelque chose très bientôt, puis de rester coincée dans une boucle », a-t-il déclaré. "Ils ne veulent pas montrer le jeu avant d'avoir sa bande-annonce et sa démo."

"Franchement Titan "Il est au-dessus de nous tous." Malgré OverwatchAvec Titan sortant de ses cendres, le développeur a ajouté que "les gens ne regardent pas Titan et ne voient aucun succès".

"Notre préférence est d'avoir un plan d'annonce clair avec quelques détails concrets et, espérons-le, une démo jouable du jeu lorsque nous le ferons." - Porte-parole de Blizzard

«Je pense que les gens ont le désir d'annoncer quelque chose à une distance raisonnable lorsqu'ils jouent», a déclaré un développeur actuel de Blizzard, en désignant l'autre projet annulé par malveillance de Titan et Blizzard. StarCraft: Fantôme. "[Ces] ont rendu les gens très déçus."

Blizzard l'a confirmé dans un communiqué. «En termes de jeux inopinés, beaucoup de choses peuvent changer au cours du processus de développement, en fonction de ce que nous pensons de l'avancement et de la direction du projet», a déclaré la société. «C'est pourquoi nous essayons de ne pas partager les détails sur les projets inopinés avant qu'ils ne soient prêts. Notre préférence est d'avoir un plan d'annonce clair avec quelques détails concrets et, espérons-le, une démo jouable du jeu lorsque nous le ferons. Cela s'applique à nous Satan nos projets et d'autres jeux aussi. "

Il est également juste de se demander: dans quelle mesure Titan a-t-il affecté le processus de développement de Blizzard? Nous avons vu le cycle de Titan de sept à huit ans ces dernières années, Diablo III (Début du développement au début des années 2000 mais non publié avant 2012) et StarCraft II (2003-2010). Certains développeurs expérimentés de Blizzard ont passé plus de 10 ans sur un seul projet, ce qui a incité certains à vouloir des jeux plus petits et plus courts. C'est l'une des raisons pour lesquelles Blizzard a maintenant une nouvelle activité départementale secrète - cela fonctionne un peu différemment de ses autres départements.

Dans les jours qui suivront la BlizzCon 2018, Satan fans du monde entier Diablo Immortel manque de nouvelles sur Diablo IV, beaucoup se sont demandé: Diablo ImmortelDéveloppement de S à partir des autres Satan Jeux?

Apparemment, Diablo IV ve Diablo Immortel Il a été développé par différentes équipes dans différents départements. Alors que le projet connu sous le nom de Fenris a été produit dans l'équipe 3, Diablo Immortel en partie développé par NetEase et en partie réalisé par un petit groupe d'employés de Blizzard travaillant pour l'incubation, l'un des nouveaux départements de l'entreprise.

Lorsque le co-fondateur de Blizzard, Allen Adham, est revenu dans l'entreprise en 2016, il a annoncé qu'il dirigeait le nouveau département. Inspiré du grand succès du jeu de cartes expérimental nid (2014), ce département «incubation» permettra de développer de nouveaux projets créatifs pour l'entreprise. Il a attiré l'attention des développeurs seniors de Blizzard, tels que le réalisateur Tom Chilton. World of Warcraft et un designer dans le jeu il y a six ans. (Maintenant, Chilton va à un jeu mobile.)

Un autre designer senior qui a incubé était Wyatt Cheng qui a travaillé dessus. Diablo III Selon deux personnes qui le connaissaient, je voulais faire une pause pendant plus de dix ans. Blizzard s'est associé à une société chinoise appelée NetEase pour le publier Diablo III En tant que jeu gratuit avec un grand succès en Chine. À un moment donné en 2016 ou 2017, les deux entreprises ont décidé de collaborer et de mettre ensemble ce qu'il fallait dire Diablo Immortel—a Satan Le jeu a été conçu exclusivement pour les téléphones, en tant que concepteur avec Cheng. «Essentiellement, c'est parce que nous avons entendu ce que la Chine voulait vraiment», a déclaré un développeur actuel. "Vraiment pour la Chine."

Trois sources de Blizzard m'ont dit votre plan initial Diablo Immortel Il sortait juste en Chine pour quelques mois, voire un an, pour le tester parmi les fans chinois avant sa sortie en Occident. «La barre de qualité sur le marché chinois est extrêmement faible, en particulier pour la fréquence d'images», a-t-il déclaré. "Ici, vous pouvez publier quelque chose qui serait considéré comme des images alpha et ce serait un jeu terminé là-bas." Plus tard, ces ressources ont décidé de consacrer plus de temps à peaufiner le jeu Blizzard et à le préparer pour une annonce et une sortie mondiales simultanées.

Blizzard a déclaré dans un communiqué, Diablo Immortel Il a été développé pour les marchés occidental et oriental, mais n'a pas précisé si le jeu devait être lancé en Chine en premier. "Une de nos valeurs fondamentales est" penser globalement ", et notre histoire a montré que nous essayons de faire nos jeux dans autant de langues que possible." Dans cette optique, nous avons rapidement su ce que nous voulions apporter ", a déclaré un porte-parole. Diablo Immortel au public mondial. "

La bande-annonce du film de Diablo Immortal est désormais l'une des vidéos les plus téléchargées sur YouTube.

Diablo Immortel Ce n'est pas le seul jeu mobile en développement dans le département d'incubation de Blizzard, et bien qu'un fan sceptique puisse remettre en question les motivations derrière ces jeux, certains employés actuels et anciens insistent sur le fait que ces jeux sont en cours de développement parce que les développeurs de Blizzard veulent vraiment le faire.

«Blizzard a beaucoup de joueurs de jeux mobiles», a déclaré un développeur actuel. «Il y a beaucoup de gens qui sont vraiment enthousiasmés par les jeux mobiles. La réponse à Immortal au sein de l'entreprise est très différente de la réaction à l'extérieur de l'entreprise. Une partie de la réflexion sur beaucoup d'entre eux est que les gens veulent travailler sur des projets plus petits. Les petits projets dans un environnement mobile ont du sens. "

Par exemple, les développeurs m'ont dit que plusieurs personnes chez Blizzard avaient joué à Pokémon Go, le jeu mobile très populaire qui vous permet d'utiliser l'appareil photo de votre téléphone pour capturer des créatures sauvages. Comme l'explique un développeur, la statue orc emblématique au centre du campus Blizzard est un Pokémon Gym et le personnel se bat pour ceux qui vérifient quotidiennement le jalon. (Correction - 17:58: Nous avons en fait dit que c'était un Pokéstop, mais c'est en fait un gymnase! Nous sommes désolés pour l'erreur.)

Le prolongement naturel de ceci est que l'un des incubateurs de Blizzard Warcraft La version Pokémon Go est en cours de développement pour les smartphones. Sans aucun doute les décideurs de Blizzard Warcraft le spin-off peut être un important générateur de revenus, mais son concepteur en chef Cory Stockton (anciennement World of Warcraft) une grand fan Pokémon. (Joueurs Warcraft le jeu mobile dit aussi que c'est bien plus que ça Pokémon Go(y compris la mécanique solo).

Peut-être gagnant-gagnant pour Adham. Avec les jeux mobiles, Blizzard peut ravir les investisseurs d'Activision en faisant appel aux marchés en plein essor du jeu vidéo en Chine et en Inde, et Blizzard peut satisfaire ses développeurs seniors en les laissant travailler sur des projets plus petits qu'ils veulent vraiment faire. «La vérité est que tout ce qui se passe en incubation chez Blizzard est en incubation parce qu'Allen Adham pensait qu'ils étaient précieux», a déclaré un autre développeur actuel. Ces jeux mobiles peuvent ne pas plaire à de nombreux fans inconditionnels de Blizzard - en particulier ceux qui préfèrent jouer à des jeux sur ordinateur - mais ils ont montré beaucoup d'attention aux développeurs.

Cependant, au cours de la dernière année, l'impact d'Activision sur Blizzard était très réel et le personnel de Blizzard dit que les choses commencent à se sentir un peu différentes pour l'entreprise qui était autrefois autonome.

Au printemps 2018, lors de la réunion annuelle «Battle Plan» organisée par Blizzard à l'échelle de l'entreprise, la directrice financière Amrita Ahuja s'est entretenue avec tout le personnel, selon les deux personnes présentes. Ce qui a été une surprise pour beaucoup, il a déclaré à Blizzard que l'un des objectifs de l'entreprise pour l'année prochaine est d'économiser de l'argent.

«C'est la première année que nous entendons que la réduction des coûts et les dépenses excessives sont prioritaires», a déclaré une personne lors de la réunion. «Il a été présenté comme« Ne dépensez pas d'argent là où ce n'est pas nécessaire ».

Nouveau à Ahuja Blizzard, il a débuté en tant que directeur financier ce printemps après avoir été transféré du centre Activision 3100 Ocean Park de Santa Monica, où il a travaillé pendant huit ans dans les départements des finances et des relations avec les investisseurs. Il y avait une perception parmi le personnel de Blizzard que Blizzard venait pour nettoyer les feuilles de calcul, économiser autant d'argent que possible et en même temps augmenter le débit. (Dans un communiqué, Blizzard a déclaré: «Nous avons activement recruté [Ahuja] et l'avons sélectionné parmi des candidats importants, hautement compétitifs et hautement qualifiés.») 2016 Overwatch C'était un succès, mais en 2017 et 2018, la société a expédié peu - Navire étoilé remasteriser un World of Warcraft correctifs et mises à jour pour l'extension et bien sûr d'autres jeux. C'était.

Blizzard a toujours été complètement séparé d'Activision où ils se sentaient comme deux entreprises différentes avec leurs propres normes de qualité et marques. Tu peux trouver World of Warcraft œufs de Pâques StarCraft IImais jamais un Overwatch personnage Appel du devoir. Cependant, cela a changé ces dernières années. La boutique numérique de Blizzard Battle.net comprend désormais des jeux Activision Boîte 2 ve Call of Duty: Black Ops 4. Bungie est apparu sur le flux de la BlizzCon 2018 pour annoncer la sortie de Destiny 2 temporairement gratuit. Et les développeurs de Blizzard ont l'impression que les deux sociétés se développent de plus en plus étroitement liées.

Il s'est avéré que 2018 serait une année faible pour Activision. Le diffuseur n'était pas satisfait des performances de Destiny et un grand succès boursier En novembre, il a annoncé ses résultats trimestriels, ce qui a déçu les investisseurs. Une tendance alarmante pour les compteurs de haricots était la stagnation des MAU de Blizzard - utilisateurs actifs mensuels - et une mesure clé pour les jeux de service comme Hearthstone. Overwatch. Comme Activision l'a dit aux investisseurs, ces chiffres ont chuté tout au long de 2018. Avec le manque de nouveaux jeux de Blizzard, il est facile de comprendre pourquoi les dirigeants d'Activision pourraient vouloir intervenir.

"On pourrait penser que Blizzard s'en est tiré et que nous n'avions pas d'argent", a déclaré un ancien employé de Blizzard qui a déclaré avoir quitté l'entreprise partiellement cette année en raison de l'influence d'Activision. «Examiner chaque petite chose du point de vue des dépenses. Ce n'est évidemment pas le cas. Mais c'était la première fois que j'en entendais parler: «Nous devons grandir». C'était incroyablement décourageant pour moi. "

La boutique numérique de Blizzard vend désormais des jeux créés par d'autres studios Activision.

Capture d'écran: Kotaku

Blizzard semble soutenir le nombre d'employés pour les équipes de développement - un développeur actuel a déclaré que son équipe était encouragée à se développer davantage - il a réduit les coûts autant que possible ailleurs. Activision est toujours un processus qui n'a pas encore été réalisé car Blizzard semble essayer d'augmenter sa sortie de contenu et de publier plus de jeux sur un calendrier régulier. Les commentaires d'Ahuja au printemps 2018 pourraient simplement être le début.

«On nous dit de dépenser moins à chaque coin car nous n'avons pas de nouvelle adresse IP», a déclaré un ancien développeur. "Car Overwatch Lorsque vous définissez cette barre de ce que nous pouvons gagner en une seule année, il y a une tonne de pression d'Activision pour mettre la merde en action. Ils veulent quelque chose pour le montrer aux actionnaires. (Lors d'un appel de revenus ultérieur Overwatch Activision a déclaré avoir généré plus d'un milliard de dollars de revenus.)

Puis, en octobre 2018, Blizzard a perdu son leader. S'adressant joyeusement aux fans de chaque BlizzCon, le co-fondateur du PDG Mike Morhaime a déclaré qu'il reculerait et remplacerait le vétéran à la place. World of Warcraft producteur J. Allen Brack. Allen Adham et le directeur du développement Ray Gresko ont rejoint l'équipe de direction de Blizzard, peut-être pour faire diriger Blizzard au studio par les développeurs de jeux qui vivent et respirent.

C'était un gros bouleversement pour Blizzard et est arrivé à un moment où il y avait déjà des questions sur les effets d'Activision. Morhaime était aimé dans l'entreprise. Un ancien développeur de Blizzard l'a qualifié d '"anti-PDG".

"La rentabilité ne se soucie pas", a déclaré cette personne. "Il veut juste que les employés soient heureux et il veut juste jouer à de bons jeux et rendre la société heureuse."

Soudainement, il y eut des chuchotements dans les allées, des changements alarmants concernant les futures initiatives de réduction des coûts et les plans du PDG d'Activision Bobby Kotick pour Blizzard. «On a l'impression que la finance fait plus d'appels à Blizzard que par le passé», a déclaré une personne qui a récemment quitté Blizzard. "Vous n'en avez jamais entendu parler il y a trois ou quatre ans."

Les changements culturels ne sont pas toujours évidents. Quiconque travaille dans une grande entreprise peut prouver les pressions invisibles qui peuvent survenir au fil du temps. «Il y a une tentation d'utiliser Activision comme un méchant», a déclaré un développeur actuel. "Je pense que les effets sont beaucoup plus subtils que ça." Chez Blizzard, une personne peut prendre une décision basée sur les meilleures intentions, mais inconsciemment que ses chefs d'entreprise chez Activision veulent réduire les coûts et veulent faire plaisir aux investisseurs qui savent comment cela peut affecter leur jugement? Avec Activision et Blizzard en croissance de moins en moins, quel genre de chevauchement verrons-nous dans leurs différentes divisions?

Ces jours-ci, il y a un siège de Blizzard à la fois à l'extérieur et à l'intérieur. Des décisions étranges Satan la franchise a été exacerbée, et en fait, certains de ceux qui travaillent ou travaillent chez Blizzard sont Diablo IIILa deuxième expansion de l'entreprise a été l'une des plus grosses erreurs que l'entreprise a commises ces dernières années. Je me souviens d'un vétéran du Blizzard: «Je me souviens que beaucoup d'entre moi se regardaient et disaient: 'Mec, si nous avions fait la deuxième extension plus tôt, au lieu de perdre la moitié de l'équipe à la suite de l'annulation, puis tout le personnel a changé. , les changements de gestion, alors cela suivra le chemin d'Hadès ... Si nous n'avions rien fait et Satansera maintenant disponible. "

Il y a un avenir pour Satanun jeu qui ne se limite pas aux jeux mobiles uniquement. Diablo III peut avoir été blessé, mais Diable 4 Il est toujours en cours malgré la culture de la vie privée qui a empêché Blizzard de mentionner son nom. Il n'y a aucun moyen de savoir ce qui pourrait arriver au projet à l'avenir, mais il y en a maintenant. La grande question est de savoir à quoi ressemblera Blizzard dans deux ans? À cinq heures? Comment les attentes et les tensions des entreprises affecteront-elles celles qui sont l'une des entreprises préférées des jeux vidéo depuis près de trois décennies? Nous ne connaîtrons peut-être pas les réponses avant la BlizzCon 2028.