L'activité informatique personnelle telle que nous la connaissons se prête aux passionnés, aux entrepreneurs et à l'environnement événementiel. Avant les ordinateurs, le modèle commercial mainframe et mini-ordinateur était construit autour d'une seule entreprise qui fournissait un écosystème entier; matériel, installation, maintenance, rédaction de logiciels et formation des opérateurs.

Cette approche servira son objectif dans un monde qui nécessite apparemment très peu d'ordinateurs. Étant donné que le contrat initial de coût et de service a fourni un flux constant de revenus, il a rendu les systèmes considérablement coûteux mais très rentables pour les entreprises concernées. Les entreprises du «grand fer» n'ont pas été les premiers moteurs de l'informatique personnelle en raison du coût, du manque de logiciels prêts à l'emploi, de la perception qu'ont les individus de la nécessité de posséder un ordinateur et des marges bénéficiaires généreuses offertes par les contrats d'hôte et de mini-ordinateurs. .

Dans cette atmosphère, l'informatique personnelle a commencé avec des loisirs à la recherche de débouchés créatifs non offerts par leur activité quotidienne impliquant des systèmes monolithiques. L'invention des circuits intégrés à microprocesseur, DRAM et EPROM conduira à l'introduction de l'interface graphique et déclenchera l'utilisation généralisée de variantes de langage de haut niveau BASIC qui rendront les ordinateurs courants. La standardisation et la marchandisation du matériel résultant rendront finalement l'informatique relativement abordable pour l'individu.

Au cours des prochaines semaines, nous aborderons en détail l'histoire du microprocesseur et de l'ordinateur personnel, de l'invention du transistor aux puces d'aujourd'hui qui alimentent un grand nombre d'appareils connectés.

1947-1974: Fondations

Pionnier du 4004, le premier microprocesseur commercial d'Intel

Les débuts de l'informatique personnelle exigeaient que les passionnés aient des compétences à la fois en assemblage de composants électriques (principalement la capacité de soudure) et en codage de machine, car il s'agissait d'un événement sur mesure où le logiciel était actuellement disponible.




Les leaders du marché commercial établis ne prenaient pas les ordinateurs personnels au sérieux en raison des fonctionnalités et des logiciels d'entrée-sortie limités, du manque de normalisation, des exigences élevées en matière de compétences des utilisateurs et du peu d'applications prévues. Les propres ingénieurs d'Intel ont fait pression sur l'entreprise pour qu'elle poursuive une stratégie informatique personnelle dès que le 8080 a été implémenté dans une gamme de produits beaucoup plus large que prévu. Steve Wozniak aurait supplié l'employeur Hewlett-Packard de faire de même.




John Bardeen, William Shockley et Walter Brattain, Bell Laboratuarlarında, 1948.




Alors que les loisirs ont initié le phénomène de l'informatique personnelle, la situation actuelle était en grande partie due à Michael Faraday, Julius Lilienfeld, Boris Davydov, Russell Ohl, Karl Lark-Horovitz, William Shockley, Walter Brattain, John Bardeen, Robert Gibney, et le premier en décembre 1947 chez Bell Telephone Labs. Gerald Pearson, qui a co-développé le transistor (une traction de résistance de transfert).




Bell Labs continuera d'être le principal transporteur dans les progrès des transistors (en particulier le transistor à semi-conducteur à oxyde de métal ou MOSFET en 1959), mais a accordé des licences étendues à d'autres entreprises en 1952 pour éviter les sanctions antitrust du ministère américain de la Justice. C'est pourquoi Bell et sa société mère de fabrication, Western Electric, ont été regroupées dans le secteur des semi-conducteurs à croissance rapide par quarante sociétés telles que General Electric, RCA et Texas Instruments. Shockley quittera les Bell Labs et créera Shockley Semiconductor en 1956.




Le premier transistor inventé par Bell Labs en 1947

La personnalité caustique de Shockley, un excellent ingénieur, alliée à la mauvaise gestion des employés, a rapidement condamné le travail. Un an après la mise en place de l'équipe de recherche, deux des futurs fondateurs d'Intel étaient suffisamment aliénés pour provoquer le lancement en masse de "Traitorous Eight" de Jean Hoerni, qui comprend Robert Noyce, l'inventeur du procédé de fabrication planaire pour les transistors, et Gordon Moore. et Jay Last. Ses huit membres constitueraient le noyau de la nouvelle division Fairchild Semiconductor de Fairchild Camera and Instrument, une société qui est devenue le modèle pour le lancement de la Silicon Valley.

La direction de la société Fairchild continuerait de marginaliser de plus en plus la nouvelle division alors que le bombardier stratégique nord-américain XB-70 Valkyrie se concentrait sur les bénéfices des contrats de transistors de haut niveau, tels que ceux utilisés dans les systèmes de vol construits par l'ordinateur de vol Autonetics IBM. Système Minuteman ICBM, supercalculateur CDC 6600 et ordinateur de guidage Apollo de la NASA.




Alors que les loisirs ont initié le phénomène de l'informatique personnelle, la situation actuelle est en grande partie une extension de la lignée qui a commencé à travailler sur les premiers semi-conducteurs à la fin des années 1940.

Cependant, les bénéfices ont diminué car Texas Instruments, National Semiconductor et Motorola ont pris une part des contrats. Vers la fin de 1967, Fairchild Semiconductor est devenu l'ombre de lui-même lorsque les coupes budgétaires et la séparation du personnel clé ont commencé. L'intelligence extraordinaire de R&D n'était pas transformée en produit commercial, et les factions en guerre au sein de l'administration sont devenues productives pour l'entreprise.

The Traitorous Eight, qui a quitté Shockley pour lancer le Fairchild Semiconductor. De gauche à droite: Gordon Moore, Sheldon Roberts, Eugene Kleiner, Robert Noyce, Victor Grinich, Julius Blank, Jean Hoerni, Jay Last. (Photo © Wayne Miller / Magnum)

En tête, seront Charles Sporck, Gordon Moore et Robert Noyce, qui jouent le National Semiconductor. Avec plus de cinquante nouvelles entreprises retraçant leurs origines dans la fragmentation de la main-d'œuvre de Fairchild, aucune n'a eu autant de succès en si peu de temps que la nouvelle Intel Corporation. Un seul appel téléphonique du capital-risqueur Noyce à Arthur Rock a permis d'obtenir un financement initial de 2,3 millions de dollars dans l'après-midi.

La facilité d'existence d'Intel était en grande partie due à la taille de Robert Noyce et Gordon Moore. Noyce est largement crédité de la co-invention du circuit intégré, bien que Texas Instrument ait presque certainement emprunté beaucoup de travaux antérieurs effectués par l'équipe de James Nall et Jay Lathrop au Jack Ordnance Fuze Laboratory (DOFL). En 1957-59, il a produit le premier transistor réalisé à l'aide de la photolithographie et d'interconnexions en aluminium évaporé, et l'équipe de circuits intégrés de Jay Last (y compris James Nall nouvellement acheté), chef de projet de Robert Lasty.



IC İlk düzlemsel (Photo © Fairchild Semiconductor).

Moore et Noyce achèteraient la nouvelle technologie MOS (semi-conducteur à oxyde métallique) à grille de silicium auto-alignante de Fairchild, adaptée à la production de circuits intégrés, lancée par Federico Faggin, qui a récemment emprunté à une joint-venture entre les sociétés italiennes SGS et Fairchild. S'appuyant sur le travail de l'équipe Bell Labs de John Sarace, Faggin apporterait son expertise à Intel après être devenu un citoyen américain permanent.

Fairchild se sentirait à juste titre victime du défaut entre les mains des autres, d'autant plus que de nombreuses percées des employés se produisent dans National Semiconductors. Cet exode des cerveaux n'était pas aussi unilatéral qu'il le paraissait, car le premier microprocesseur de Fairchild, le F8, a probablement retracé l'origine du projet de processeur C3PF non réalisé d'Olimpia Werke.

À une époque où les brevets n'avaient pas encore reconnu l'importance stratégique qu'ils détiennent aujourd'hui, les délais de commercialisation étaient d'une importance capitale et Fairchild était souvent trop lent à comprendre l'importance de leur développement. Le département R&D est devenu moins orienté produit et a consacré d'importantes ressources à des projets de recherche.

Texas Instruments, le deuxième plus grand fabricant de circuits intégrés, a rapidement érodé la position de leader du marché de Fairchild. Fairchild occupait toujours une place de choix dans l'industrie, mais en interne, la structure de gestion était chaotique. L'assurance de la qualité de la production (KG) était médiocre par rapport aux normes de l'industrie et les rendements de 20% étaient courants.

Plus de cinquante entreprises retraceraient leurs origines dans la fragmentation de la main-d'œuvre de Fairchild; aucun n'a eu autant de succès en si peu de temps que le nouvel Intel Corp.

Alors que le chiffre d'affaires des employés de l'ingénierie augmentait alors que les «Fairchildren» partaient pour des environnements plus stables, Jerry Sanders de Fairchild est passé du marketing de l'aviation et de la défense à celui de directeur général du marketing et a décidé unilatéralement de lancer un nouveau produit chaque semaine - le plan «Cinquante-deux». La mise sur le marché accélérée condamne la plupart de ces produits à un rendement d'environ 1%. On estime que 90% des produits expédiés plus tard que prévu présentaient des défauts de conception ou les deux. L'étoile de Fairchild était sur le point d'être frappée.

Si le statut de Gordon Moore et de Robert Noyce donnait à Intel un démarrage rapide en tant qu'entreprise, la troisième personne à rejoindre l'équipe serait à la fois le visage public et la force motrice de l'entreprise. Né en Hongrie en 1936 sous le nom d'András Gróf, Andrew Grove est devenu directeur des opérations d'Intel, malgré le peu d'histoire de la production. Le choix semblait surprenant à première vue, car Grove était chercheur en R&D en chimie à Fairchild et conférencier à Berkeley sans expérience en gestion d'entreprise - elle a même permis son amitié avec Gordon Moore.

Le quatrième homme de l'entreprise déterminerait sa première stratégie de marketing. Bob Graham était techniquement le troisième employé d'Intel, mais il a dû donner un préavis de trois mois à son employeur. Le retard dans la transition vers Intel permettra à Andy Grove d'assumer un rôle de gestion beaucoup plus important que prévu initialement.


Les cent premiers employés d'Intel posent devant le siège de l'entreprise à Mountain View en Californie en 1969.
(Kaynak: Intel / Associated Press)

Excellent vendeur, Graham était considéré comme l'un des deux candidats exceptionnels pour l'équipe de direction d'Intel - l'autre était W. Jerry Sanders III, un ami personnel de Robert Noyce. Sanders était l'un des rares cadres de direction de Fairchild à avoir repris ses activités après la nomination de C. Lester Hogan au poste de PDG (d'un Motorola en colère).

La confiance initiale de Sanders dans le meilleur homme de marketing de Fairchild s'est rapidement évaporée, non affectée par la vanité de Hogan Sanders et la réticence de son équipe à accepter de petits contrats (1 million de dollars ou moins). Avec des promotions consécutives au-dessus de Hogan, Joseph Van Poppelen et Douglas J. O'Conner, il a effectivement tiré Sanders vers le bas en quelques semaines. Les sentiments ont obtenu ce que Hogan voulait - Jerry Sanders a démissionné et de nombreux postes clés de Fairchild ont été occupés par les anciens dirigeants de Motorola de Hogan.

En quelques semaines, Jerry Sanders a été approché par quatre anciens employés de Fairchild de la division analogique qui souhaitaient créer sa propre entreprise. Comme initialement conçu par quatre personnes, la société produirait des circuits analogiques car la dissolution (ou la fusion) de Fairchild a incité de nombreuses startups à monétiser l'engouement pour les circuits numériques. Sanders a convenu que la nouvelle société suivra également des circuits numériques. L'équipe comprendra huit membres; huit d'entre eux, dont John Carey, l'un des meilleurs vendeurs de Fairchild, et le concepteur de puces Sven Simonssen, ainsi que les quatre membres originaux de l'épisode analogique Jack Gifford, Frank Botte, Jim Giles et Larry Stenger.

Advanced Micro Devices a connu un début difficile, comme la société le sait. Intel avait financé en moins d'une journée sur la base de l'entreprise fondée par des ingénieurs, mais les investisseurs étaient beaucoup plus pénibles face à une offre d'emploi de semi-conducteurs dirigée par des responsables marketing. Arthur Rock, qui a financé à la fois Fairchild Semiconductor et Intel, a été le premier arrêt pour obtenir le capital initial d'AMD de 1,75 million de dollars. Rock a refusé à plusieurs reprises d'investir en tant que sources d'argent possibles.

Enfin, Tom Skornia, le nouveau représentant légal d'AMD, est arrivé à la porte de Robert Noyce. Il serait l'un des investisseurs fondateurs du cofondateur d'Intel AMD. Le nom de Noyce sur la liste des investisseurs a ajouté un degré de légitimité à la vision commerciale d'AMD jusqu'ici inaccessible aux investisseurs potentiels. Un financement supplémentaire a été obtenu par la suite, atteignant l'objectif révisé de 1,55 million de dollars le 20 juin 1969, juste avant la fermeture de l'entreprise.

AMD a connu un début difficile. Mais Robert Noyce, l'un des investisseurs fondateurs d'Intel dans la société, a ajouté une certaine légitimité à sa vision commerciale aux yeux des investisseurs potentiels.

La formation d'Intel a été plus simple, ce qui a permis à l'entreprise de se lancer directement dans les affaires une fois que ses fonds et ses biens étaient sécurisés. Son premier produit commercial a été l'une des cinq grandes «premières» de l'industrie achevées en moins de trois ans qui révolutionneraient à la fois l'industrie des semi-conducteurs et la face informatique.

Honeywell, l'un des fournisseurs d'ordinateurs vivant dans l'ombre d'IBM, a contacté plusieurs sociétés de puces avec leur demande de puces RAM statiques 64 bits.

Intel a déjà créé deux groupes pour la fabrication de puces: une équipe de transistors MOS dirigée par Les Vadász et une équipe de transistors bipolaires dirigée par Dick Bohn. Le kit bipolaire a d'abord atteint cet objectif et la première puce SRAM 64 bits au monde a été livrée à Honeywell par le concepteur principal H.T en avril 1969. Chua. Être capable de produire une conception initiale réussie pour un contrat d'un million de dollars ne fera qu'ajouter à la première réputation d'Intel dans l'industrie.

Le premier produit d'Intel est la SRAM 64 bits basée sur la nouvelle technologie Schottky Bipolar. (Processeur-Zone)

Conformément aux conventions de dénomination de l'époque, la puce SRAM a été commercialisée sous la référence 3101. Intel a commercialisé presque tous les fabricants de puces et produits de l'époque à des ingénieurs en interne, pas aux consommateurs. Les numéros de pièce étaient considérés comme plus attrayants pour les clients potentiels, surtout s'ils étaient aussi importants que le nombre de transistors. De même, donner au produit un vrai nom peut indiquer que le nom cache des défauts d'ingénierie ou un manque de substance. Intel a eu tendance à s'éloigner du processus de dénomination des pièces numériques lorsqu'il s'est avéré pénible que seuls les numéros ne pouvaient pas être protégés par le droit d'auteur.

Alors que l'équipe bipolaire a fourni le premier produit de rupture pour Intel, l'équipe MOS a identifié le principal coupable de leurs propres défaillances de puces. Le processus MOS à grille au silicium a nécessité plusieurs cycles de chauffage et de refroidissement pendant la production de puces. Ces boucles ont provoqué des changements dans les taux d'expansion et de retrait entre le silicium et l'oxyde métallique, conduisant à des fissures dans la puce qui ont cassé les circuits. La solution de Gordon Moore a «plié» l'oxyde métallique avec des impuretés pour abaisser son point de fusion et a permis à l'oxyde de s'écouler par chauffage cyclique. C'était la 1101 256 bits, la première puce de mémoire MOS commerciale de l'équipe MOS en juillet 1969 (une extension du travail effectué à Fairchild sur la puce 3708).

Honeywell a rapidement signé pour le successeur du 3101, l'appelant 1102, mais 1103 dirigé par Vadász avec Bob Abbott, John Reed et Joel Karp (qui a dirigé le développement de 1102), un projet parallèle au début de son développement, a montré un potentiel important. . Les deux étaient basés sur la cellule mémoire à trois transistors Honeywell proposée par William Regitz, qui promettait une densité de cellules beaucoup plus élevée et des coûts de fabrication inférieurs. L'inconvénient était que la mémoire ne restait pas sans alimentation et les circuits devaient être appliqués (rafraîchis) toutes les deux millisecondes.

La première puce de mémoire MOS, Intel 1101, et la première puce de mémoire DRAM, Intel 1103. (Processeur-Zone)

À cette époque, la mémoire vive de l'ordinateur était l'état des puces de mémoire à noyau magnétique. Cette technologie est devenue complètement obsolète avec l'avènement de la puce 1103 DRAM (mémoire vive dynamique) d'Intel en octobre 1970, et lorsque les défauts de fabrication se sont manifestés au début de l'année prochaine, Intel a pris une avance significative sur un marché dominant et en croissance rapide. - Un client potentiel jusqu'au début des années 1980, jusqu'à ce que les fabricants japonais de mémoire provoquent une forte baisse des prix des mémoires en raison de l'entrée de grandes capacités de production de capital.

Intel a lancé une campagne de marketing à l'échelle nationale et a invité les utilisateurs de mémoire à noyau magnétique sur le téléphone qu'Intel a collecté et est passé à la DRAM, réduisant ainsi les dépenses de mémoire système. Inévitablement, les clients recevraient des informations sur la deuxième source d'approvisionnement en puces à un moment où les rendements et l'approvisionnement ne pouvaient être atteints.

Andy Grove était fermement contre la seconde main, mais c'était le statut d'une jeune entreprise qui devait endurer la demande industrielle d'Intel. Intel a choisi Microsystems International Limited en tant que société canadienne comme première source de ressources de puces, plutôt qu'une société plus grande et plus expérimentée qui pourrait dominer Intel avec son propre produit. Intel gagnerait environ 1 million de dollars grâce à l'accord de licence et gagnerait plus lorsque le MIL tenterait d'augmenter ses bénéfices en augmentant la taille des plaquettes (de deux pouces à trois) et en réduisant la puce. Les clients MIL se sont tournés vers Intel parce que les prises de la société canadienne étaient défectueuses sur la chaîne de montage.

Intel a lancé une campagne de marketing à l'échelle nationale et a invité les utilisateurs de mémoire à noyau magnétique sur le téléphone qu'Intel a collecté et est passé à la DRAM, réduisant ainsi les dépenses de mémoire système.

La première expérience d'Intel n'était pas indicative de l'industrie dans son ensemble ni des problèmes ultérieurs liés au deuxième approvisionnement. À la croissance d'AMD, en devenant une deuxième source pour les puces TTL (Transistor-Transistor Logic) de la série 9300 de Fairchild et en fournissant une puce personnalisée pour la division militaire de Westinghouse, Texas Instruments (premier entrepreneur) a eu du mal à produire à temps, conçu et Il a aidé directement en fournissant une puce spéciale.

Les premiers échecs de fabrication utilisant le processus de grille de silicium d'Intel ont également conduit à un leadership du secteur en matière d'efficacité aux côtés de la troisième puce la plus rentable. Intel a nommé un ancien diplômé de Fairchild, un ancien physicien Dov Frohmann, pour enquêter sur les problèmes de processus. Ce que Frohmann a prédit, c'est que les grilles de certains transistors se sont déconnectées, flottaient sur le dessus et se refermaient dans l'oxyde les séparant de leurs électrodes.

Frohmann a également montré à Gordon Moore que ces portes flottantes peuvent porter une charge électrique due à l'isolant environnant (des décennies dans certains cas) et peuvent donc être programmées. De plus, la charge électrique de la porte flottante peut être dissipée par un rayonnement ultraviolet ionisant, ce qui effacera la programmation.

La mémoire traditionnelle exigeait que les circuits de programmation soient posés avec des fusibles intégrés dans la conception à l'époque du fabricant de puces pour les variations de programmation. Cette méthode est coûteuse à petite échelle, nécessite de nombreuses puces différentes pour répondre à des besoins individuels et nécessite des changements de puces lors de la refonte ou de la révision des circuits.

La technologie EPROM (Erasable, Programmable Read Only Memory) a révolutionné la technologie afin que le client n'ait pas à attendre que des puces spécifiques à l'application soient produites, rendant la programmation de la mémoire beaucoup plus accessible et beaucoup plus rapide.

L'inconvénient de cette technologie était qu'une fenêtre en quartz relativement coûteuse était incluse dans l'emballage de la puce directement au-dessus de la puce ROM pour permettre l'accès à la lumière, de sorte que la lumière UV effaçait la puce. Le coût plus élevé sera facilité par l'introduction d'EPROM programmables à usage unique (OTP) et de ROM programmables effaçables électriquement (EEPROM) éliminées par le coût du quartz (et de la fonctionnalité d'effacement).

Comme pour le 3101, les rendements initiaux étaient très faibles - généralement inférieurs à 1%. L'EPROM 1702 nécessitait une tension exacte pour les écritures en mémoire. Les variations de fabrication se sont traduites par une exigence de tension d'écriture incohérente - trop peu de tension et de programmation manqueraient, trop de puces risqueraient d'être détruites. Joe Friedrich, qui a récemment quitté Philco, et un autre familier de leur métier à Fairchild avait une tension négative élevée entre les puces avant d'écrire des données. Friedrich a appelé le processus "sortir", et il augmenterait le rendement d'une puce dans les deux tranches à soixante par tranche.

Intel 1702 est la première puce EPROM. (computermuseum.li)

Parce que la sortie ne remplace pas physiquement la puce, les autres fabricants vendant des circuits intégrés conçus par Intel ne trouveront pas immédiatement la raison du saut d'efficacité d'Intel. Ces rendements accrus ont directement affecté la fortune d'Intel, les revenus ayant augmenté de 600% entre 1971 et 1973. Les rendements ont fourni un avantage distinct pour Intel par rapport aux pièces vendues par stellar, AMD, National Semiconductor, Sigtronics et MIL par rapport aux sociétés de seconde source. .

La ROM et la DRAM étaient deux composants clés d'un système qui allait devenir une étape importante dans le développement des ordinateurs personnels. En 1969, Nippon Calculating Machine Corporation (NCM) a approché Intel pour demander un système à douze puces pour une nouvelle calculatrice de bureau. À ce stade, Intel était en train de développer des puces SRAM, DRAM et EPROM et souhaitait obtenir ses premiers contrats commerciaux.

La proposition originale de NCM décrivait un système spécifique à la calculatrice qui nécessitait huit puces, mais Ted Hoff d'Intel a eu l'idée d'emprunter aux plus gros mini-ordinateurs de l'époque. L'idée était de faire une puce qui gère les charges de travail combinées et transforme les tâches individuelles en routines comme le font les gros ordinateurs - plutôt que des puces individuelles qui gèrent des tâches individuelles - une puce à usage général. L'idée de Hoff réduit le nombre de puces nécessaires à seulement quatre: un registre à décalage pour l'entrée et la sortie, une puce ROM, une puce RAM et la nouvelle puce de processeur.

NCM et Intel ont signé des contrats pour le nouveau système le 6 février 1970, et Intel a reçu une avance de 60 000 $ sur une commande minimale de 60 000 kits (avec un minimum de huit puces par kit) pendant trois ans. Le travail d'exécution du processeur et des trois puces de support est confié à un autre employé mécontent de Fairchild.

Federico Faggin était à la fois déçu que Fairchild n'ait pas été en mesure de traduire ses avancées en matière de R&D en produits tangibles sans être exploité par ses concurrents, et sa propre position actuelle d'ingénieur des processus de fabrication s'est classée première dans l'architecture de puces d'intérêt principal. Contacté Les Vadász d'Intel, il a été invité à diriger un projet de conception qui était plus sans biais que décrit comme «difficile». Faggin devait découvrir ce qu'impliquait le projet MCS-4 à 4 puces le 3 avril 1970, premier jour ouvrable où il en fut informé par l'ingénieur Stan Mazor. Le lendemain, Faggin a été approfondi avec le représentant du NCM Masatoshi Shima, qui attendait de voir la conception logique du processeur plutôt que d'entendre un croquis d'un homme qui était sur le projet depuis moins d'une journée.

L'Intel 4004, le premier microprocesseur commercial, avait 2300 transistors et cadencé à 740KHz. (Processeur-Zone)

L'équipe de Faggin, qui comprend désormais Shima tout au long de la phase de conception, a rapidement commencé le développement de quatre puces. Conçu pour le plus simple, le 4001 a été achevé en une semaine, et la mise en page a été complétée en prenant un seul peintre par mois. En mai, les 4002 et 4003 ont été conçus et ont commencé à travailler sur le microprocesseur 4004. Le premier cycle de pré-production est sorti de la chaîne de montage en décembre mais a été exclu car la couche de contact intégrée vitale a été retirée de la fabrication. Un deuxième correctif a corrigé le bogue, et après trois semaines, les quatre puces fonctionnelles étaient prêtes pour la phase de test.

Si le 4004 restait une pièce spéciale pour NCM, cela pourrait être une note de bas de page dans son histoire des semi-conducteurs, mais la baisse des prix de l'électronique grand public, en particulier sur le marché concurrentiel des calculatrices de bureau, est l'approche de NCM envers Intel et le prix unitaire est le contrat convenu. Sachant que le 4004 pourrait avoir de nombreuses autres applications, Bob Noyce a proposé un paiement initial de 60 000 $ de NCM pour permettre à Intel de commercialiser le 4004 à d'autres clients sur des marchés autres que les calculatrices. Ainsi, le 4004 est devenu le premier microprocesseur commercial.

Les deux autres conceptions de l'époque étaient spécifiques à tous les systèmes; Le MP944 de Garrett AiResearch était un composant du Central Air Data Computer du Grumman F-14 Tomcat, responsable de l'optimisation des ailes à géométrie variable et des ailes de gants du guerrier, les TMS 0100 et 1000 de Texas Instruments initialement en tant que composant de calculatrices portables uniquement. Tout comme le Bowmar 901B.

Si le 4004 était resté une pièce spéciale pour NCM, cela aurait été une note de bas de page dans l'histoire des semi-conducteurs.

Alors que les 4004 et MP944 nécessitaient un grand nombre de puces de support (ROM, RAM et E / S), la puce Texas Instruments combinait ces fonctions dans un seul processeur - le premier microcontrôleur ou «ordinateur sur puce» au monde fut alors commercialisé.

À l'intérieur d'Intel 4004

Texas Instruments et Intel concluraient une licence croisée qui incluait la propriété intellectuelle de la logique, des processus, des microprocesseurs et des microcontrôleurs en 1971 (et à nouveau en 1976) annonçant l'ère des licences croisées, des coentreprises et des brevets en tant qu'arme commerciale.

L'achèvement du système NCM (Busicom) MCS-4 a libéré des ressources pour la poursuite d'un projet plus ambitieux qui a précédé la conception du 4004. À la fin de 1969, Computer Terminal Corporation (CTC, plus tard Datapoint), encaissant les liquidités de sa première introduction en bourse, a contacté Intel et Texas Instruments pour lui demander un contrôleur de terminal 8 bits.

Texas Instruments est parti assez tôt et le développement du projet 1201 d'Intel, qui a commencé en mars 1970, s'est arrêté en juillet, lorsque le président du projet Hal Feeney a été sélectionné pour un projet de puce RAM statique. CTC préférera finalement la séparation plus simple des puces TTL à l'approche des dates de livraison. Le projet 1201 se poursuivra jusqu'à ce que Seiko reçoive des intérêts pour une calculatrice de bureau et que le 4004 de Faggin soit mis en service en janvier 1971.

Il semble presque incompréhensible que le développement de microprocesseurs jouera un deuxième rôle dans la mémoire dans l'environnement actuel, mais à la fin des années 1960 et au début des années 1970, l'informatique était l'état des hôtes et des mini-ordinateurs.

Il semble presque incompréhensible que le développement des microprocesseurs ait joué un second rôle dans la mémoire dans l'environnement actuel, mais à la fin des années 1960 et au début des années 1970, l'informatique était l'état des hôtes et des mini-ordinateurs. Moins de 20 000 mainframes étaient vendus chaque année dans le monde, et IBM dominait ce marché relativement petit (dans une moindre mesure UNIVAC, GE, NCR, CDC, RCA, Burroughs et Honeywell - les «sept nains» de «Blanche-Neige» d'IBM). Pendant ce temps, Digital Equipment Corporation (DEC) était activement propriétaire du marché des mini-ordinateurs. La direction d'Intel et d'autres sociétés de microprocesseurs ne pouvaient pas voir leurs puces détourner le mainframe et le mini-ordinateur; de nouvelles puces de mémoire pourraient servir ces industries en grandes quantités.

1201 est dûment arrivé en avril 1972 et le nom a été changé en 8008 pour indiquer un suivi de 4008. La puce a eu un succès raisonnable, mais a été contrecarrée par sa dépendance à un boîtier à 18 broches qui limite les options de sortie d'entrée (E / S) et de bus externe. Le 8008, qui était relativement lent et utilisait toujours la programmation avec le premier langage d'assemblage et le premier code machine, était encore loin de l'utilisabilité des processeurs modernes, mais le lancement et la commercialisation de la disquette 23FD de huit pouces d'IBM donneraient un élan au microprocesseur. marché dans les prochaines années.

Système de développement Intellec 8 (computinghistory.org.uk)

L'effort d'adoption plus large d'Intel a abouti à l'inclusion des 4004 et 8008 dans les systèmes de développement initial de l'entreprise; Le second est le moment du «et si» dans les deux industries ainsi que l'histoire d'Intellec 4 et d'Intellec 8 Intel, qui seront largement impliquées dans le développement du premier système d'exploitation axé sur les microprocesseurs. La complexité croissante des utilisateurs, des prospects et des processeurs basés sur des calculatrices a fait évoluer le 8008 vers le 8080, ce qui a finalement conduit au développement d'ordinateurs personnels.

Cet article est le premier volet d'une série de cinq. Si vous aimez cela, recherchez la naissance des premières sociétés d'ordinateurs personnels. Ou si vous souhaitez en savoir plus sur l'historique informatique, histoire de l'infographie.