1974 - 1980: Ouverture d'une nouvelle industrie

Le duo virtuel d'Intel et de Motorola a soudainement pris fin

Comme son prédécesseur le 8008, le 8080 d'Intel a souffert d'un décalage au démarrage, mais serait plus tard considéré comme l'une des puces les plus influentes de l'histoire. Gestion d'entreprise mémoire à haut profit orientée métierSystèmes de mémoire complets, particulièrement compatibles avec le marché lucratif des mainframe.

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Le premier développement du 8080 n'a commencé qu'à la mi-1972, six mois après que Federico Faggin a commencé à faire pression pour développer la direction d'Intel. À cette époque, les marchés potentiels des microprocesseurs avaient commencé à se présenter. L'attitude dominante jusqu'ici s'est concentrée sur le microprocesseur qui devait coexister ou détourner autrement avec l'hôte et le mini-ordinateur plus puissants. Les ordinateurs étaient toujours considérés comme un outil commercial et de recherche coûteux, et les marchés de la prochaine génération de machines personnelles et de contrôleurs industriels relativement bon marché n'existaient pas et, dans de nombreux cas, n'étaient pas imaginés.

Le 8080 est sorti en avril 1974. Bien que le développement initial ait été retardé, le principal concurrent d'Intel, le Motorola 6800, avait également intérêt à adapter la puce et le processus n-MOS à une seule entrée de 5 volts (le 8080 nécessitait trois entrées de tension distinctes), retardant son introduction de près de sept mois. Sans concurrent direct, Intel avait principalement un nouveau marché à lui seul, seulement pour trouver des clients avec suffisamment d'imagination pour voir les possibilités.


Ted Hoff présente le processeur Intel 8080.




Le reste du puzzle, un système d'exploitation et un emballage convivial faisaient également leurs premiers pas. Intel engage Gary Kildall, titulaire d'un doctorat. Il a enseigné à la US Navy Graduate School en conception de compilateurs qu'il a enseigné au mini-ordinateur DEC PDP-10 à écrire des logiciels imitant le système 8080 (pas encore construit). Le logiciel Interp / 80 sera complété par un langage de haut niveau qui reflète le XPL (utilisé pour les hôtes à l'époque) appelé PL / M.




Kildall a accéléré le processus en assemblant un système à partir du kit de développement Intellec-8 et d'un lecteur de disquette donné; ceci a atténué les interruptions causées par les longs délais associés à la méthode d'entrée-sortie de données de télétype dans le mini-ordinateur à temps partagé DEC. Le code du système Intellec-8 deviendra le système d'exploitation dominant CP / M (programme de contrôle pour micro-ordinateurs) pendant les sept prochaines années jusqu'à ce que MS-DOS soit largement utilisé. Au moment de la sortie de MS-DOS, 500 000 ordinateurs étaient livrés avec le système d'exploitation CP / M et l'historique aurait pu jouer un peu différemment.

Kildall a proposé Intel CP / M pour 20000 $ et la société a refusé l'offre. Il n'était pas intéressé par un système d'exploitation issu d'un disque ou par un logiciel non lié aux affaires en général. Les ventes CP / M étaient initialement limitées à quelques utilisateurs: Omron Corporation et Lawrence Livermore Labs du Japon. Le troisième client de Kildall, IMSAI, inclurait CP / M parmi les systèmes d'exploitation d'ordinateurs personnels pour les sept prochaines années.




Lorsque le 8080 d'Intel a commencé la production en quantité, MITS a profité de son propre Altair 8800 et du kit de construction de Jonathan Titus présenté dans la source `` Mark-8 '', conçu spécifiquement pour la vague des amateurs et des nouveaux étudiants universitaires dans le domaine de l'informatique.




Avec la production de la quantité de départ d'Intel 8080, Ed Roberts, propriétaire d'une petite société appelée Micro Instrumentation and Telemetry Systems, ou MITS, attirant initialement les amateurs de radio amateur et de modélisme de fusées, s'est penché sur le passe-temps continu de son entreprise du mouvement informatique. survie.

La dernière initiative de MITS, un kit de calcul de base, était moins en production que Texas Instruments et a sorti ses propres modèles moins chers et plus complexes qui ont tué de nombreuses petites entreprises. Roberts a récemment jeté un rapide coup d'œil sur la faisabilité de tirer parti de l'attention montrée dans le kit de ressources et de bricolage de Jonathan Titus «Mark-8», largement connu des passionnés d'électronique.




Roberts a pu se procurer le processeur à 75 $ du 8080 (le prix catalogue d'Intel était de 360 ​​$, comme le Motorola 6800) et a construit l'Altair 8800 pour utiliser des cartes de composants soudés attachées à un panneau arrière commun conçu par MITS. Très rugueux lorsqu'il est jugé par n'importe quelle norme d'électronique grand public, il a été conçu uniquement pour une vague d'étudiants amateurs et de nouveaux étudiants.

Comme indiqué, le processeur 8008 d'Intel a incité Jonathan Titus à construire son propre ordinateur. Le Mark-8 résultant a été présenté dans le numéro de juillet 1974 de Radio-Electronics Magazine dans un article contenant des instructions d'assemblage et une liste de fabricants de pièces, car les composants devaient être fournis par des amateurs. Popular Electronics introduirait l'Altair 8800 dans le numéro de janvier 1975 pour éviter de rester à la traîne.




Ed Roberts s'attendait à ce que plusieurs centaines d'amateurs achètent ses ordinateurs. La vérité est que l'article du magazine a conduit à près d'un millier de commandes, atteignant 5000 en six mois et 10000 en décembre 1976. Ce n'était pas exactement la baisse de MITS que l'on pouvait voir.

Le coût de base du système a été maintenu à un niveau bas pour encourager les ventes qui ont profité d'options d'extension matérielle coûteuses. Cette approche a été calquée sur celles qui ont bien servi IBM, du moins jusqu'à ce que les prix des mémoires cœurs chutent et qu'Intel commence à vendre des systèmes de mémoire DRAM compatibles IBM System / 360. Il en a été de même lorsque les loisirs ont commencé à proposer des alternatives moins chères (et souvent plus fiables) à la propre ligne de produits de MITS, à commencer par le module de RAM statique de quatre kilo-octets compatible Altair du membre du Homebrew Computer Club, Robert Marsh.

L'article de Popular Electronics a immédiatement impressionné Bill Gates et Paul Allen, qui ont immédiatement contacté MITS pour écrire un programme BASIC personnalisé pour la machine. Gates, Allen et Monte Davidoff, qui écriront leurs routines en virgule flottante, auraient l'Altair BASIC prêt à sortir en février.

Le premier langage informatique explicitement écrit pour un ordinateur personnel, Altair (ou options d'extension pour la machine) a commencé à être vendu en tant que logiciel de vente au détail autonome pour une copie de 75 $ ou 500 $. Des copies de bootleg sont apparues presque instantanément, et Bill Gates est célèbre "Une lettre ouverte aux loisirs«En janvier 1976, Bill Gates a créé« Micro-Soft »à son image - aussi embarrassé d'être une entreprise alors que la majeure partie de l'époque appartenait à l'entrepreneur curieux.

Altair BASIC, le premier langage informatique explicitement écrit pour un ordinateur personnel, a commencé à être vendu avec Altair en tant que logiciel de vente au détail autonome pour 75 $ ou 500 $.

La copie agrafée Altair BASIC a commencé la tradition d'introduire continuellement une nouvelle tradition de piratage, suivie par le fournisseur de logiciels réclamant des pertes exorbitantes. Micro-Soft de Bill Gates et Paul Allen adapterait BASIC aux besoins d'Amiga et Commodore, Radio Shack, Atari, IBM, NEC, Apple et une foule de systèmes spécialisés.

L'Altair 8800 a été un grand succès car il n'avait pas de véritable concurrence quand il a réussi. IMS Associates a rapidement cloné Altair sous le nom IMSAI 8080, mais en utilisant une variante du système d'exploitation CP / M au lieu de BASIC.

Dans l'année qui a suivi son lancement, IMSAI a rapidement érodé les ventes d'Altair contre 17% du marché des ordinateurs personnels contre 22% du deuxième marché. Les nouveaux systèmes SOL-10 et SOL-20 de Processor Technology (également basés sur Intel 8080) représenteront 8% du marché, comme le 6800 de Southwest Technical Products (basé sur Motorola 6800).

Micro-Soft de Bill Gates et Paul Allen adapterait BASIC aux besoins d'Amiga et Commodore, Radio Shack, Atari, IBM, NEC, Apple et une foule de systèmes spécialisés.

Le temps de mise sur le marché avec une conception finie et une rampe de production assez fluide a donné à Intel une grande visibilité même si le 8080 était inférieur au 6800 de Motorola. Motorola et Intel ont principalement offert les 8080 et 6800 à des intérêts industriels et commerciaux.

Actuellement, l'aspect divertissement des ordinateurs à microprocesseur ne s'est pas concrétisé. Les consoles de salon, telles que la Magnavox Odyssey et le jeu d'arcade Pong de son prédécesseur spirituel Atari, ne faisaient plus partie de la sensibilisation du public.Intel et Motorola se sont donc penchés sur les applications de terminaux industriels et commerciaux avec leurs contrats complémentaires et d'assistance lucratifs. Il commencerait à montrer le type de potentiel de l'informatique basée sur le divertissement l'année suivante.

1977 a marqué un tournant dans l'industrie avec la fin brutale du duo virtuel de Motorola et d'Intel dans les ordinateurs personnels. Les équipes de transformation des deux fournisseurs ont été démantelées et réorganisées. Un groupe de l'équipe de conception de Motorola dirigé par Chuck Peddle a utilisé Motorola pour produire un 6800 moins cher. Un prix compris entre 300 et 360 USD limitait les applications dans lesquelles il pouvait être utilisé, et Peddle y voyait une alternative moins chère à l'informatique d'entrée de gamme et aux produits industriels à faible coût.

Chuck Peddle, Bill Mensch et cinq autres ingénieurs ont quitté l'équipe de conception Motorola 6800 de Tom Bennett pour s'installer chez MOS Technology, une autre société de puces fortement dirigée par la guerre des prix des calculatrices initiée par Texas Instruments. Ils ont commencé à construire leur vision 6800 moderne et à faible coût et ont annoncé la série MC6500 11 mois après le lancement du 6800. Le 6502 a non seulement abandonné le 6800 (et le 8080/8085), mais il a également donné de meilleurs rendements que le produit Motorola, grâce à un processus de fabrication moins rigoureux.

Federico Faggin, architecte en chef du 8080, s'est également séparé d'Intel juste après la disparition de la puce. Faggin était de plus en plus frustré par la microgestion de l'entreprise par Andy Grove, et un brevet sur le projet Intel a conduit l'invention des Vadász du contact intégré, qu'il a appliqué (et crédité pour cela) comme une étape vitale dans la fabrication de transistors MOSFET. Cela n'aidait pas qu'Intel n'ait vu le microprocesseur que le composant d'un package qui pourrait être utilisé pour vendre plus de produits de mémoire.

1977 a marqué un tournant dans l'industrie avec la fin soudaine du duo virtuel de Motorola et d'Intel.

Faggin et son collègue ingénieur Intel Ralph Ungermann sont partis pour poursuivre leur vision avec la fondation de Zilog, une société nommée par Ungermann à la fin de 1942 (Zilog, "Z" est une sorte d'acronyme de logique intégrée). Exxon, la plus grande compagnie pétrolière du monde, a rapidement contacté l'entreprise avec son offre d'investissement.

Pour une participation de 51% dans l'entreprise, Exxon paierait 1,5 million de dollars. Les deux hommes ont rapidement commencé à mettre en œuvre des améliorations à la conception du 8080 et ont sous-traité la puce repensée à Intel. Intel a rejeté l'idée que faire des affaires avec d'anciens employés inciterait d'autres ingénieurs à suivre l'exemple de Faggin.


Le Z80 de Zilog a été choisi pour alimenter le Tandy (Radio Shack) TRS 80. (Photo: PC maximum)

La première puce de Zilog, la Z80, a été étonnamment conçue par seulement trois ingénieurs principaux (Faggin, Ungermann et Masatoshi Shima d'Intel), quelques ingénieurs de développement et de systèmes et une poignée de graphistes en neuf mois. schéma de lithographie par puce. La conception a été achevée en décembre 1975 et a été produite par Mostek par les employés de Texas Instruments, fabriquée par Mostek pour rivaliser avec Intel dans les premiers jours de la production de circuits intégrés et la refléter dans la production de DRAM.

Comme le MOS Tech 6502, le Z80 était plus simple à implémenter que l'Intel 8080 dans un système plus simple et était moins cher que le 8080, le 8085 tracking et le Motorola 6800. Cette simplicité et ce faible coût ont construit une longue relation avec la société très populaire Commodore (qui va bientôt acquérir la technologie MOS) avec le modèle Z80 Tandy (Radio Shack) TRS 80 et 6502 le modèle PET 2001.


Un processeur MOS 6502. Le code de date à quatre chiffres indique que cela a été fait au cours de la semaine 37 de 1984. ((HWHunpage)

Le MOS 6502 trouverait également sa place dans la gamme d'ordinateurs d'Apple, un autre package efficace. Steve Wozniak, passionné d'électronique et membre du Homebrew Computer Club, a exhorté l'employeur Hewlett-Packard à poursuivre le développement d'un système informatique personnel. L'archétype de l'amateur-hacker a rassemblé la première carte mère Apple I en quelques mois de temps libre, mais la personnalité de l'entreprise Apple était de se distinguer de l'image des machines à fabriquer des kits, le passe-temps du jour. Wozniak serait le catalyseur de l'existence d'Apple Computer, tandis que Steve Jobs façonnerait l'entreprise, déterminerait sa stratégie et son image.


Steve Jobs et Steve Wozniak fonctionnent sur l'Apple I d'origine, alimenté par le processeur MOS 6502. Bien que techniquement encore un kit, la carte mère a été vendue entièrement assemblée car l'acheteur devait fournir un boîtier et des périphériques.

Si Steve Wozniak aimait construire des ordinateurs, Steve Jobs a adoré l'idée de les vendre. N'ayant pas les compétences techniques en électronique et l'inspiration de Wozniak, il avait le sens des affaires et a vu des opportunités sur le nouveau marché de l'électronique. En partenariat avec Wozniak (qu'il a rencontré en tant qu'employés chez Hewlett-Packard) et Ronald Wayne (qui quittera Apple quelques semaines plus tard), l'équipe a installé plus de 200 ordinateurs Apple I dans le garage des parents de Jobs. plusieurs assistants de lycée. Toutes les machines sauf 25 ont été vendues dans les 10 mois suivant l'introduction en juillet 1976. Bien que techniquement encore un kit, la carte mère a été vendue entièrement assemblée car l'acheteur devait fournir un boîtier et des périphériques.

Les entreprises informatiques du jour sont définies par les ingénieurs et leurs talents. Le visage public de la plupart des entreprises reflétait le fait qu'elles traitaient avec d'autres entreprises ou des ingénieurs gouvernementaux. Le style n'avait pas grand-chose à voir avec l'état des ventes d'ordinateurs du début au milieu des années 1970 et fronçait souvent les sourcils inutilement d'une manière inutile. Steve Jobs a fait du style un argument de vente majeur pour Apple Computer, du logo Apple multicolore à la publicité pour les professionnels des affaires, des arts et des sciences.

Steve Jobs a envisagé qu'Apple fournisse l'ensemble du package: ventes, support, logiciels et périphériques, rendant l'expérience aussi transparente et professionnelle que possible.

Il s'est également rendu compte que la plupart des entreprises informatiques actuelles ne disposent pas d'une infrastructure complète. Il achetait plus de quelques commandes par correspondance ou était disponible dans certaines chaînes de magasins, mais il n'y avait pas de magasins dédiés aux machines. La plupart des utilisateurs ont dû faire preuve de créativité pour trouver (ou écrire) des logiciels et résoudre les problèmes liés au matériel. Steve Jobs a prédit à Apple de fournir l'ensemble du package: ventes, support, logiciels et périphériques, rendant l'expérience de l'utilisateur aussi transparente et professionnelle que possible.

Apple s'est avéré être une preuve de concept valable, mais la société avait besoin de capitaux pour passer à l'étape suivante. Wozniak et Jobs étaient l'ami de Robert Noyce et A.C., qui a été licencié de la position marketing d'Intel sur les instructions d'Andy Grove. Mike a rencontré Mike Markkula. Markkula a fourni 91 000 $ de son propre argent et a obtenu un prêt de 250 000 $ pour un tiers de l'entreprise.

Wozniak a pris soin d'affiner sa conception en Apple II, le premier ordinateur personnel au monde à réussir financièrement. En utilisant à nouveau le processeur 6502 de MOS Tech, l'Apple II a atteint un public plus large en partie grâce à l'insistance de Wozniak à ajouter plusieurs slots d'extension à la conception de l'Apple II malgré les objections de Steve Jobs.

Huit emplacements offraient la possibilité d'utiliser le Zilog Z80 en commençant par la SoftCard en mars 1980 et les processeurs courants - des cartes d'extension qui fournissaient une copie du Disk BASIC de Microsoft pour 349 $. Des options similaires ont suivi pour le Motorola MC6809 (OS-9), Intel 8088 (CP / M-86 et MS-DOS), et plus tard Motorola 68008.

Les connecteurs d'extension ont également permis une grande variété de connectivité et de personnalisation, des disquettes aux cartes son, en passant par les contrôleurs série, les pilotes et la mémoire supplémentaire. Cette gamme d'options a fourni un avantage inégalé dans le secteur des affaires où le PC Apple II était une alternative viable à un hôte à temps partagé ou à un mini PC. Le niveau de personnalisation a également donné à de nombreuses personnes leur première expérience, ou du moins la première fois à voir un ordinateur personnel comme les écoles, les établissements médicaux et de recherche, le gouvernement et les entreprises.


Apple II a été équipé de certaines cartes d'extension courantes. De gauche à droite: extension 16 kByte RAM "language card", carte 80 colonnes, carte Z80 et carte contrôleur double disquette. (Projet HP 9845)

Sur les 48000 PC vendus dans le monde en 1977, c'était de loin le plus reconnaissable et le plus aimé, grâce à un marketing étendu qui éclipsait les marques les plus établies d'Apple II, Vector, Ontel, Polymorphic, Heathkit, IMSAI, MITS et Cromemco.

L'Apple II a atteint un public plus large en partie grâce à l'insistance de Wozniak à ajouter plusieurs slots d'extension à la conception d'Apple II malgré les objections de Steve Jobs.

Le succès financier de l'Apple II et sa montée rapide à la conscience publique ne se sont pas perdus dans les centres de pouvoir établis dans le monde des semi-conducteurs. Une fois qu'Apple a été établie en tant que marque et que l'ensemble de la gamme principale de logiciels s'est élargie, les petites entreprises étaient désireuses de piloter les vestes d'Apple - en particulier Franklin Computer Corporation, qui occupait les salles d'audience pendant une partie de l'année qui avait clairement cloné l'Apple II sous sa gamme de produits ACE.

Alors que le nombre d'ordinateurs personnels vendus en 1978 s'élevait à 200 000, d'autres entreprises représentant un demi-milliard de dollars de chiffre d'affaires se faisaient passer pour Apple, mais pas clairement dupliquées. Sur ce total, les ventes d'Apple II représentaient 30 millions de dollars sur seulement 20000 unités vendues et le PET 2001 de Commodore, qui a vendu 20 millions de dollars sur les 25000 ordinateurs expédiés, par rapport au TRS 80 de Tandy, qui nécessitait 100000 unités pour produire 105000 dollars.

Une grande partie du succès d'Apple sur le marché professionnel - un marché initialement imprévisible en tant que principal objectif d'Apple II - était uniquement due à son association étroite avec le logiciel de tableur VisiCalc très efficace initialement compatible avec la machine Apple. L'attrait de VisiCalc sur l'ensemble de son spectre d'activité justifierait l'achat des ordinateurs nécessaires à son fonctionnement seul.

Pour les consommateurs, les années suivantes ont apporté des progrès technologiques progressifs à mesure que l'infrastructure nécessaire à l'industrie se renforçait. Le microprocesseur 8 bits est toujours devenu plus gros à mesure que les processeurs, le support et les puces de mémoire devenaient moins chers au point qu'ils étaient un produit de base qui est apparu dans une variété d'applications à faible coût. Avec l'expansion des ordinateurs personnels est venue la pénurie de logiciels qui ont continué à vendre de plus en plus de matériel.

Avant que la révolution des machines 8 bits ne s'accélère, une récession mondiale est survenue et le secteur des semi-conducteurs a connu une baisse des ventes et des prix de vente moyens en 1974. Les grandes entreprises, son année faible relativement indemne, mais les petites entreprises trouvent les fondations de cette activité a entraîné de nombreuses restructurations, acquisitions et nouveaux partenariats.

AMD est l'une des entreprises gravement touchées. Essentiellement en tant que deuxième source de puces qui approchaient rapidement des prix des produits de base, l'année a vu le cours de l'action d'AMD chuter à 1,50 $ par action - un dixième du prix initial de l'introduction en bourse, Intel menaçant de poursuivre en justice pour violation de la propriété intellectuelle sur sa gamme de puces EPROM. AMD avait désespérément besoin d'un microprocesseur pour survivre et anticiper un cas qu'il était sûr de perdre.

Intel, pour sa part, a demandé la nouvelle puce d'unité à virgule flottante (FPU) d'AMD, qui est un coprocesseur mathématique compatible avec le microprocesseur pour calculer les fonctions arithmétiques. Ce FPU a été lié à une image plus large de la domination du marché, Intel étant enfermé dans une bataille marketing à quatre avec Zilog, Motorola et MOS Tech. Le fait qu'AMD soit une deuxième source pour le 8085 et ses successeurs a donné à la conception d'Intel une nouvelle entrée sur le marché, et surtout, AMD ne vendra aucun des processeurs concurrents d'Intel.


AMD est devenu la deuxième source autorisée de microprocesseurs Intel 8085. (Photo: CryptoMuseum)

Un accord a été conclu après plusieurs mois de procès et de négociations des deux côtés. Intel recevrait des redevances et des pénalités de la part d'AMD pour les conceptions déjà vendues, et aurait accès à des licences AMD au cas par cas. AMD recevrait une licence pour le 8085 qui comprend le nom, les masques de production et le droit de commercialiser la puce AMD comme étant entièrement «compatible Intel».

Pour conclure l'affaire, AMD s'est vu offrir un microcode Intel, car il a été clairement indiqué aux représentants d'AMD que les futures conceptions incluraient probablement la microprogrammation. Pas particulièrement pertinente à l'époque, cette clause du contrat aurait des conséquences importantes d'ici quelques années. La survie continue d'AMD semblait beaucoup plus brillante maintenant et a été entièrement garantie par une joint-venture avec Siemens l'année suivante après l'échec de la société allemande dans son offre d'achat d'Intel pour combler l'écart croissant entre les capacités américaines et européennes de circuits intégrés.

Du point de vue des consommateurs, le paysage des ordinateurs personnels est resté assez stable, les fournisseurs ayant temporairement honoré les gammes de produits. Étant donné que les applications logicielles compatibles avec la première onde machine empêchaient la réception 16 bits, l'informatique 8 bits est devenue courante. Lorsque les premiers processeurs 16 bits majeurs sont devenus largement disponibles à la vente, les applications logicielles existantes pour plus de 5 000 machines 8 bits ont été spécialement préparées pour Apple II, pour une utilisation avec le système d'exploitation CP / M.

À la suite de l'accord de licence croisée avec Intel, la survie continue d'AMD semblait désormais beaucoup plus brillante et a été entièrement sécurisée dans une coentreprise avec Siemens l'année suivante.

Au fur et à mesure que le microprocesseur continuait à se développer et à gagner en complexité, la structure de support s'est ouverte. La densité de la mémoire a augmenté tout en permettant des améliorations de processus pour un nombre de transistors plus élevé, et la densité et l'optimisation de la disquette et du disque dur étaient en correspondance. De nombreux aspects de l'utilisation moderne des ordinateurs personnels que nous reconnaissons maintenant ont été développés d'abord sous la direction du Centre de recherche sur l'augmentation (ARC) de SRI International et de Douglas Engelbart, puis par le Centre de recherche Xerox Palo Alto (PARC).

Le travail d'Engelbart avec le développement de bitmapping a conduit directement à l'interface utilisateur graphique interactive (GUI) moderne telle que nous la connaissons. L'affichage visuel des informations avant cela signifie généralement que seule la dernière ligne de données sur un écran est "active". Le début d'une nouvelle ligne a envoyé la précédente vers un stockage permanent (ou semi-permanent si un éditeur de ligne est utilisé ultérieurement), qui est à peine retiré de l'entrée avec une série de cartes perforées.

L'approche d'Engelbart était de rendre tout l'écran interactif. Cependant, la navigation du pointeur était nécessaire autour de la zone de l'écran et la souris a été développée pour y parvenir. Ces technologies ainsi que le copier-coller, l'hyper-média (y compris l'hypertexte), les fenêtres d'écran, le montage en temps réel, la visioconférence et le lien de fichier dynamique ont été exposés à la "Mother of All Demos" le 9 décembre 1968.

PARC a développé et élargi le travail d'Engelbart. Xerox, une entreprise construite sur papier, s'est rendu compte qu'elle était rapidement marginalisée par l'ordinateur et pouvait imaginer un futur bureau sans papier. La société a mis en place PARC pour explorer les alternatives possibles au cœur de métier de Xerox si elle commençait à souffrir.

Le laboratoire d'informatique (CSL) du PARC était sous la direction brillante de Bob Taylor, qui a émergé en tant que directeur de l'ARPA (maintenant DARPA) et a joué un rôle déterminant dans la création d'ARPANET, le pionnier de l'Internet moderne. CSL est fondamentalement un programme de recherche pure (ou fondamentale), ce qui signifie qu'il a été recherché pour une meilleure compréhension plutôt que pour la recherche et le développement, et le but ultime est un produit commercialisable.

Au cours des premières années qui ont suivi sa création en 1970, PARC a constitué une formidable liste de réalisations: l'amélioration de l'interface graphique (quelque chose qui fera une impression durable lorsqu'un jeune Steve Jobs visitera PARC), l'imprimante laser et l'Alto, le premier ordinateur de poste de travail au monde. la création de.

Souvent considéré comme un échec coûteux, Alto était souvent considéré comme un sur-ingénieur. Cependant, étant donné les charges de travail pour lesquelles il a été conçu, le niveau de fonctionnalités dont il dispose, le langage de programmation et le coût des composants bruts dépassant 10000 dollars par machine en 1973, Alto représente un analogue des postes de travail coûteux utilisés aujourd'hui. L'infrastructure associée au système et le prix de détail possible de 25 000 $ à 30 000 $ dépassaient de loin toute attente raisonnable des utilisateurs s'ils étaient destinés à un utilisateur commercial.


Le Xerox Alto a été le premier ordinateur de bureau doté d'une interface utilisateur graphique parmi de nombreuses autres innovations.

Alto a consolidé la recherche de PARC en une seule machine. Ces machines étaient également mises en réseau au sein du PARC, une par chercheur, et avec les imprimantes laser nouvellement développées. Un sous-produit de cette mise en réseau était que Altos et les imprimantes (connectant leurs propres terminaux) devenaient si rapides que les connexions entre eux constituaient le facteur limitant du volume de la charge de travail. La solution de PARC a été d'inventer et de développer Ethernet pour connecter le système, développant ainsi le premier réseau informatique à haut débit.

Une page de 600 dpi peut être transmise sur le réseau 2,67 Mbps, douze secondes après les 15 minutes précédentes. Mécontents de cette accélération, les scientifiques de PARC ont immédiatement cherché à adapter Ethernet pour transporter 10 Mbps - bien au-delà des attentes raisonnables de trafic de données dans un proche avenir.

Beaucoup de ces produits publics créatifs n'ont pas profité aux utilisateurs à domicile dans les années à venir et ont fourni à l'entreprise moins qu'elle n'aurait dû l'être, en raison du peu de compréhension ou de la vision unifiée de la gestion Xerox de la révolution électronique et fermement ancrée dans le secteur de la copie. continuer. Xerox a construit l'Alto en tant que projet interne et a commencé le développement du prochain Xerox Star à 16 000 $ par machine nue, tandis que Tandy vendrait 10 000 TRS-80 ou plus par mois pour 599 $ chacun. Plus important encore, le Commodore PET pourrait être vendu pour 1 298 $.

Vers la fin de 1978, Apple, Radio Shack et Commodore auraient un nouveau concurrent lorsqu'ils ont annoncé les modèles Atari 400 et 800. Bien que les nouveaux systèmes n'aient commencé à être commercialisés qu'en octobre de l'année suivante, Atari était très présent sur le marché du divertissement à domicile avec sa populaire console Atari 2600.

Le potentiel de jeu du PC était sur le point de se concrétiser alors que des sociétés comme Avalon Hill (Planet Miners, Nukewar, North Atlantic Convoy Raider) et Automated Simulations (Starfleet Orion) préparaient une série de jeux pour le nouveau marché en pleine croissance ainsi que pour la prolifération. Jeu d'arcade et de jeu sur console à la fin des années 1970. Le Flight Simulator de Bruce Artwick serait le premier exemple de la stratégie commune qui sépare les jeux PC des jeux sur console lorsque Microsoft a autorisé le jeu à présenter IBM PC et MS-DOS.

Le potentiel de jeu du PC était sur le point de se matérialiser alors que des sociétés comme Avalon Hill et Automated Simulations créaient une gamme de jeux. Le Flight Simulator de Bruce Artwick serait le premier exemple de la stratégie commune qui différenciait les jeux PC des jeux sur console.

L'industrie des microprocesseurs et l'informatique personnelle en particulier, sans être spectaculaires, ont connu une croissance constante jusqu'aux années 1980. Semées dans l'industrie il y a près de 20 ans, les graines se sont ouvertes au début de la nouvelle décennie alors que l'industrie atteignait un point d'inflexion majeur.

Les sociétés de semi-conducteurs (presque entièrement dérivées des États-Unis) se sont principalement concentrées sur les circuits DRAM hautement rentables. Le microprocesseur était souvent considéré comme faisant partie d'une série de puces pouvant être vendues sous la forme d'un boîtier multi-puces. Intel et plus récemment Mostek ont ​​misé sur les bénéfices de la mémoire dynamique. Avec peu de respect pour les brevets et les droits d'auteur américains, les entreprises japonaises de semi-conducteurs ont reçu de généreux allégements fiscaux, des prêts à faible taux d'intérêt et un protectionnisme institutionnalisé de la part d'un gouvernement essayant désespérément d'empêcher l'industrie informatique japonaise de tomber dans l'abîme.

La croissance d'IBM au Japon a abouti à la formation de la Japanese Electronic Computer Company (JECC) en 1961, lorsque le gouvernement japonais a acheté l'électronique japonaise à des prix généreux pour maintenir l'industrie locale à flot. JECC n'était pas une telle société, mais une société parapluie qui organisait des sociétés japonaises indépendantes pour minimiser la concurrence et maximiser les options de marché individuelles.

L'activité de location d'hôtes System / 360 et 370 d'IBM a causé plus de problèmes à la concurrence japonaise locale au milieu des années 1960. Les entreprises locales n'avaient ni l'expertise ni l'infrastructure nécessaires pour faire face à Big Blue. En réponse, le gouvernement japonais a restructuré les marchés, notamment en attribuant des marchés à des entreprises individuelles ou à des exploitants, tout en limitant la croissance et les opportunités américaines au Japon. Ces entreprises ont également contrôlé la chaîne d'approvisionnement dans leur segment de marché choisi, de la fabrication à la vente, pour améliorer l'efficacité et augmenter les opportunités de marketing.

La demande de nouveaux circuits intégrés, en particulier aux États-Unis, augmentait en moyenne de 16% par an du milieu à la fin des années 1970, et le gouvernement japonais, ainsi que les sociétés d'électronique, utilisaient les circuits intégrés et l'industrie, en particulier le marché lucratif de la DRAM. Soutenant 1,6 milliard de dollars sous forme de subventions gouvernementales, de crédits d'impôt et de prêts à faible taux d'intérêt ainsi que d'importants investissements privés, les entreprises japonaises ont commencé à construire des fonderies de pointe pour la production de circuits intégrés. Les mêmes entreprises japonaises avaient également besoin d'augmenter les importations américaines de DRAM pour les produits de consommation et les entreprises tout en construisant leurs propres usines.

Les entreprises américaines ont élargi leurs bases de fabrication pour faire face à des exportations plus importantes, et lorsque les puces japonaises d'Hitachi, NEC, Fujitsu et Toshiba sont arrivées, elles sont restées avec une grande capacité. Le résultat a été une baisse de 90% des prix de la DRAM en un an, et la puce DRAM 64K, qui a été vendue 100 $ en 1980 en mars 1982, est maintenant de 5 $. Le commerce de la mémoire aux États-Unis est détruit.


L'Intel 8088 continuerait à faire fonctionner le PC IBM et à faire de la plate-forme une norme de l'industrie. (Collège Grinnell)

Son activité principale pour Intel a cessé d'être basée sur la mémoire, avec des processeurs 8 bits / 16 bits 8086 et 16 bits 8088 atteignant la production. L'avenir est désormais le microprocesseur et le microcontrôleur. Par chance, IBM avait enregistré l'essor de l'industrie des ordinateurs personnels et, bien que la nouvelle opportunité ne soit pas suffisamment convaincante pour éloigner l'entreprise de son cœur de métier, elle représentait un marché mûr pour le profit et une nouvelle clientèle. Un partenariat inattendu était sur le point de changer la situation de l'informatique personnelle.

Cet article est le deuxième épisode d'une série de cinq personnes. Si vous aimez cela, poursuivez votre lecture alors que nous commençons par l'arrivée déterminante de l'IBM PC 5150 et enfin par la consolidation de la plate-forme x86 d'Intel en tant que norme de l'industrie. Si vous souhaitez en savoir plus sur l'historique de l'ordinateur, matériel PC emblématique.