Dans le contexte: L'avenir de tout ce qui est lié à la technologie en ce moment, ou semble-t-il, tourne autour de la conception de puces semi-conductrices personnalisées. Des fabricants de smartphones comme Apple et Samsung aux fournisseurs de cloud computing comme Amazon et Google, en passant par les constructeurs automobiles comme Tesla, les fournisseurs de technologie ont déployé d'énormes efforts ces derniers temps pour créer leurs propres pièces en silicone personnalisées. Le dernier exemple vient de la centrale électrique du réseau Cisco.

Cisco a présenté la semaine dernière une nouvelle plate-forme de silicium appelée Silicon One, et ils ont estimé qu'il était nécessaire d'alimenter l'infrastructure nécessaire pour prendre en charge les réseaux Internet et 5G de nouvelle génération.

Sur la base des taux de croissance actuels et de la demande projetée, la quantité de trafic de données que chacun de ces éléments exigera (et les liens évidents entre eux) dépassera complètement l'infrastructure réseau existante. En outre, l’économie d’essayer d’intensifier ces efforts avec les appareils existants crée un avenir encore plus faible - d’où la nécessité d’adopter une approche radicalement différente du matériel de réseau.

Pour être tout à fait précis, Cisco conçoit et fabrique des puces spécifiques au réseau depuis plus de deux décennies. Ce qui est différent et important à propos de Silicon One, c'est qu'en plus d'utiliser la société elle-même, elle prévoit de vendre cette puce à des fournisseurs de services et à d'autres partenaires potentiels qui pourraient vouloir construire leurs propres appareils. C'est tout un changement par rapport à une entreprise qui n'a jamais été considérée comme un fournisseur de silicone.

L'autre chose unique à propos de la plate-forme Silicon One est la conception et la fonctionnalité de l'architecture. Cisco affirme y travailler depuis 5 ans et avoir commencé avec un papier propre. Quand vous regardez ce pour quoi il a été conçu, il est facile de comprendre pourquoi. Au lieu d'apporter des améliorations au routage traditionnel existant et aux types de puces commutées, ils ont décidé de créer une structure plus programmable qui permettrait à une seule famille de puces d'exécuter diverses fonctions liées au réseau pour le backhaul, le cœur, la périphérie et différentes applications. Plus. L'objectif était d'atteindre de nouveaux niveaux de performances de plus de 10,8 térabit / s dans une seule unité d'espace de rack en utilisant la puce Q100, et de fabriquer des puces de routage traditionnellement plus lentes à la même vitesse que celles qui commutent.

Silicon One réalise avec une architecture qui à première vue ressemble à un FPGA (field programmable gate array), un ensemble de circuits entièrement programmables intégré dans ces puces souvent utilisées dans les périphériques réseau. D'autres conversations avec des représentants de Cisco lors de l'événement de lancement à San Francisco la semaine dernière ont montré clairement que le Q100, la première itération spécifique de la famille Silicon One, n'est pas un FPGA, mais un ASIC (application) différent. -Conception de circuits intégrés spéciaux). La famille de puces Silicon One (d'autres encore à venir) intègre un grand nombre de fonctions réseau optimisées qui peuvent être activées et désactivées avec une API logicielle (interface de programmation d'application) au sein de sa conception. Cela permet aux fabricants d'équipements d'activer et de désactiver divers ensembles de fonctions selon les besoins, en fonction des tâches spécifiques que l'appareil doit effectuer.




S'il est moins facile d'écrire quelque chose appelé «l'avenir de l'Internet» que le battage médiatique, Cisco a réussi à fournir un cas convaincant des problèmes à l'avant-garde des équipements d'infrastructure réseau existants, de la nécessité d'une nouvelle approche et des réalisations. ils l'ont fait pour répondre à ces besoins.




Ainsi, par exemple, si l'un des clients Cisco ou silicium souhaite construire un appareil principalement dédié au routage à haut débit, il peut activer ces fonctions, alors qu'une autre personne qui construit un équipement d'infrastructure nécessitant plus de capacité de commutation utilise la même puce. Selon Cisco, l'activation ou la désactivation de certaines fonctions ne modifiera pas les performances de la puce. L'objectif était de créer une plate-forme en silicium unique, plus facile à utiliser et dotée de logiciels pour plusieurs types de fonctions réseau, permettant ainsi d'économiser les coûts d'investissement nécessaires pour concevoir et tester plusieurs types de systèmes sur plusieurs architectures de puces différentes.

En parlant de logiciel, la société a également introduit une nouvelle version du système d'exploitation qu'elle utilise à l'intérieur de son appareil appelée IOS XR7 (non, pas iOS), qui est optimisée pour fonctionner avec le nouveau silicium. Le XR7 fonctionnera sur les appareils de la série 8000, les premières puces Silicon Single-base, ainsi que sur les générations précédentes allant aux lignes NCS 540, 560 et 5600. Le nouveau système d'exploitation dispose d'un certain nombre d'optimisations conçues pour s'adapter à la taille et aux vitesses requises pour le réseau de nouvelle génération et permettre aux principaux fournisseurs de services et de cloud tels que Microsoft, AT&T, Comcast et Microsoft de le faire plus automatiquement. Facebook, je dois.




La dernière pièce du puzzle Cisco était la sortie de nouvelles avancées basées sur la photonique sur silicium, y compris les nouveaux routeurs de la série 8000 qui ont permis à l'entreprise d'atteindre des vitesses de 400G par port nécessaire pour alimenter le futur Internet. Bénéficiant de divers achats réalisés par l'entreprise dans ce domaine, notamment Lightwire et Luxtera, Cisco a apporté des améliorations significatives qui leur permettent de réduire les coûts de production de ces composants en les intégrant dans des processus de production de silicium plus traditionnels. Il s'agit d'une étape critique étant donné que les coûts optiques peuvent atteindre 75% du total lors de la mise à l'échelle 400G et plus. De plus, comme pour la famille de puces Silicon One, Cisco a décidé de vendre ses composants optiques en silicium séparément à des partenaires potentiels qui pourraient être intéressés.




S'il est moins facile d'écrire quelque chose appelé «l'avenir de l'Internet» que le battage médiatique, Cisco a réussi à fournir un cas convaincant des problèmes à l'avant-garde des équipements d'infrastructure réseau existants, de la nécessité d'une nouvelle approche et des réalisations. ils l'ont fait pour répondre à ces besoins. Comme avec la plupart des technologies en coulisse, nous ne voyons peut-être pas les capacités que Silicon One apportera à nos futures connexions filaires et sans fil, mais si tout va bien, nous devrions définitivement en faire l'expérience.

Bob O'Donnell, fondateur et analyste en chef TECHnalysis Research, LLC une société de conseil en technologie et d'études de marché. Vous pouvez le suivre sur Twitter . Cet article était à l'origine Tech.pinions.